Na hun overwinning tegen Polen in het 3x3 basketbal op de Olympische Spelen in Tokio zijn de Belgian Lions vol lof over de "koelbloedige" Thibaut Vervoort, die België met een buzzer beater in de laatste seconde de overwinning bezorgde. In een reactie na afloop noemde Thierry Mariën hem zelfs "een nationale held". Toch zijn de basketters ook kritisch over hun spel.
De Belgische mannenploeg in het 3x3 basketbal versloeg Polen in de laatste groepswedstrijd met 16-14. De Lions gaven daarbij een voorsprong uit handen en zetten pas in de allerlaatste seconde de wedstrijd weer naar hun hand.

"We missen te veel lay-ups. Ik denk dat, als we die maken, we altijd drie à vier punten op voorsprong staan. Door de stress maken we het ons heel moeilijk. Het waren echt de open kansen die we missen en de moeilijke die we scoren", blikte Nick Celis voor de camera van Sporza terug. "Ik hoop dat we die stress kunnen loslaten en de gemakkelijk baskets scoren. Dan gaan we toch comfortabeler naar het einde van die wedstrijden kunnen gaan."

Ook Thierry Mariën was na afloop kritisch voor het spel van de Lions. "Je ziet het aan de manier waarop we de laatste minuten hebben gespeeld. Het was eigenlijk echt niet goed. Het was heel statisch." Als reden wijst hij naar de vermoeidheid. "We moeten ons daar mentaal over zetten, want het gaat alleen maar zwaarder worden."

De Lions zwaaien Thibaut Vervoort wel veel lof toe. De held van de wedstrijd haalde met een buzzer beater in de laatste seconde de overwinning binnen voor België, nadat hij eerder al een beslissend schot lukte tegen Nederland. Vervoort heeft zelf "geen woorden" voor zijn prestatie. "Maar ik hoop dat ze niet vergeten dat het echt een teamprestatie is. Het wordt beslist met één schot, maar we kunnen die match niet winnen zonder dat we die tien minuten vechten."

Met vier overwinningen en drie nederlagen in de poulefase eindigen de Belgen minstens op een derde plaats, waarmee ze nu al zeker zijn van de kwartfinales, die dinsdagavond worden afgewerkt. Ook de tweede plaats is nog mogelijk als de Nederlanders in hun laatste groepswedstrijd verliezen van Letland. In dat geval mogen de Lions rechtstreeks naar de halve finales.

Volgens Rafael Bogaerts zou een rechtstreekse halve finale een goede zaak zijn om even op adem te komen. "Het zou enorme luxe zijn voor ons, als we één wedstrijd rust zouden hebben. Want dit toernooi komt eigenlijk neer op conditie", zei hij. "Dan zouden we morgen frisse benen hebben."