De Tunesische president Kais Saied heeft na heeft regeringsleider Hichem Mechichi nu ook de ministers van Justitie en Defensie ontslagen. Dat meldt de entourage van de president.
Dit betekent dat minister van Defensie Ibrahim Bartaji en de waarnemend minister van Justitie Hasna Ben Slimane hun posten moeten neerleggen. De ministeries zullen voorlopig worden geleid door ambtenaren van lagere rang.

Gisteren besloot Saied al om premier Hichem Mechichi uit zijn functie te ontheffen en de werkzaamheden van het parlement voor een periode van dertig dagen op te schorten. Verder werd de immuniteit van alle parlementsleden opgeheven. Saied zal in de toekomst officiële zaken doen met de opvolger van Mechichi, kondigde de president aan in een toespraak. Hij wil bovendien niet alleen een nieuwe premier, maar ook de nieuwe leden van de regering benoemen. 

Sinds zijn aantreden in 2019 is Saied verwikkeld in een strijd met Mechichi en met parlementsvoorzitter Rached Ghannouchi, de leider van Ennahdha. Dat conflict zorgde er onder meer voor dat de regering niet adequaat genoeg heeft kunnen optreden tijdens de coronacrisis in het land. Tunesië telt een van de hoogste dodenaantallen als gevolg van corona per hoofd van de bevolking ter wereld. Ook worstelt het land met de economische gevolgen van de pandemie.

In een bericht op Facebook waarschuwde Ennahdha "de revolutie te zullen beschermen". Daarmee doelt de partij op de revolutie tijdens de Arabische Lente in 2011. Tunesië geldt voor velen als het enige echte succes van die massale volksopstanden in de Arabische wereld. De onrust in Tunesië toont aan hoezeer de nog jonge democratie onder druk is komen te staan door de recente ontwikkelingen.

Saied heeft gezegd dat zijn besluiten zijn bedoeld om "de integriteit van het land, de veiligheid en de onafhankelijkheid" te waarborgen. "We willen geen bloedvergieten," zei hij, maar voegde daar waarschuwend aan toe dat wie "een kogel afvuurt" op zijn beurt "zal worden geconfronteerd met vele kogels van de strijdkrachten."