Elf dagen voor de start van de Olympische Spelen in de Japanse hoofdstad Tokio is Team USA tegen een tweede nederlaag op rij aangelopen. Deze keer was Australië in een oefenduel in Las Vegas met 83-91 te sterk voor de Amerikaanse basketmannen. Zaterdag gingen ze al met 87-90 onderuit tegen Nigeria, een van de medaillekandidaten in Japan.
Het moet een stevige wake-upcall zijn voor de Amerikanen, op de Spelen traditioneel de topfavorieten voor goud. Sinds 2008 zijn ze reeds regerend olympisch kampioen. In Tokio spelen ze hun eerste poulewedstrijd tegen Frankrijk, voordien staan er nog drie oefenduels op het programma om de zaken op orde te krijgen, tegen Argentinië, Australië en Spanje. Bondscoach Gregg Popovich heeft alvast voldoende vertrouwen in een goede afloop. "De spelers hebben nog last van vermoeidheid na het NBA-seizoen, maar ik zie toch verbeteringen bij mijn ploeg", aldus de Amerikaanse coach. Vooral de aanval sputterde de voorbije wedstrijden bij Team USA. Tegen Australië werd Damian Lillard van Portland Trail Blazers topschutter met amper 22 punten. Small foward Kevin Durant (Brooklyn Nets) kwam niet verder dan 17 punten.