De Rode Duivels sluiten maandagavond met een duel in Sint-Petersburg tegen debutant Finland hun groepsfase af op EURO 2020. Na de eerdere zeges tegen Rusland (0-3) en Denemarken (1-2) zijn de Belgen al zeker van een stek in de achtste finales, een punt tegen de Finnen is genoeg voor de groepswinst, al levert dat waarschijnlijk een lastige tabelhelft op, met mogelijk ploeg in vorm Italië in de kwartfinales en wereldkampioen Frankrijk in de halve finales.
Het doet terugdenken aan de groepsfase op het WK, met de laatste groepswedstrijd tegen Engeland. Toen werd er een veredeld B-elftal - met daarin negen nieuwe namen - aan de aftrap gebracht, dat het uiteindelijk met 1-0 haalde van een volledig Engels B-elftal en de zware tabelhelft een feit was. De voorbije dagen werd echter stellig benadrukt dat speculeren en rekenen geen opties zijn, en dat er dus voluit voor de winst zal gegaan worden tegen Finland.
Wijzigingen in het elftal zullen er wel zijn. Bondscoach Roberto Martinez kondigde eerder al aan dat Axel Witsel, Kevin De Bruyne, aanvoerder Eden Hazard en Thomas Vermaelen aan de aftrap verschijnen, en naar goede gewoonte wisselt de bondscoach ook zijn doelman niet waardoor Thibaut Courtois gewoon in doel staat in het Krestovskistadion. Achterin brengt de basisplaats van Vermaelen mogelijk wel verschuivingen teweeg in het elftal. Vermaelen kan immers op links starten, als vervanger van Jan Vertonghen, of centraal, waardoor Jason Denayer en Dedryck Boyata van op de bank zouden moeten toekijken. Op rechts is Toby Alderweireld een zekerheid.
Centraal op het middenveld zal Axel Witsel naar alle waarschijnlijkheid de zes overnemen van Leander Dendoncker, met Youri Tielemans op de acht. De kroonprins van het Belgische voetbal speelde afgelopen seizoen enorm veel minuten bij Leicester City, maar is op dit EK nog op zoek naar zijn beste vorm en hoopt die tegen Finland te vinden. Op rechts is Thomas Meunier de logische vervanger van de geblesseerde Timothy Castagne, op links kan Yannick Carrasco een rij achteruitgeschoven worden naar de linkerwingback om de afwezigheid van Thorgan Hazard op te vangen. Voorin op rechts zal Dries Mertens naar de bank verhuizen ten voordele van Kevin De Bruyne, op de linkerpocket start Eden Hazard. In de punt wordt er nog getwijfeld om Romelu Lukaku aan de aftrap te brengen. Als dat niet het geval is, mag Michy Batshuayi - bij de nationale ploeg altijd goed voor doelpunten - zich opmaken voor speelminuten.
Mits een zege tegen Finland sluiten de Rode Duivels de EK-groepsfase af met een perfect rapport, wat nooit eerder gebeurd is. Met drie zeges op rij zouden ze ook hun record evenaren, dat ze vijf jaar geleden in Frankrijk vestigden, met toen overwinningen tegen Ierland en Zweden in de groepsfase en vervolgens winst tegen Hongarije in de achtste finales. In de kwartfinales werden de Belgen toen verrassend uitgeschakeld door Wales, de openingswedstrijd verloren ze tegen Italië.
Niet rekenen en vol voor de winst gaan, betekent wel dat de Duivels waarschijnlijk in de zware tabelhelft terechtkomen. In de achtste finales staan de Belgen dan tegenover de nummer drie uit de groepen A, D, E of F. In totaal zijn er vijftien scenario's mogelijk, in vijf daarvan komt de tegenstander van de Belgen bij de laatste zestien uit de groep des doods, met daarin Frankrijk, Duitsland en Portugal. Als de nummer drie uit groep A echter niet kan doorstoten, zijn er slechts vijf scenario's meer mogelijk, waarin de Belgen tachtig procent kans hebben om tegen de nummer drie van groep F te moeten spelen.
Bereikt de nummer drie uit groep A wel de volgende ronde, dan is er nog maar tien procent kans dat de Duivels de derde uit de groep des doods treffen. In die groep A eindigde Zwitserland zondag echter met vier punten, waardoor ze quasi zeker zijn van de volgende ronde.
In een eventuele kwartfinale is vervolgens een duel met Italië mogelijk, dat met negen op negen als winnaar uit groep A kwam. In de halve finales behoort een clash met Frankrijk tot de mogelijkheden.