De Belgische renners maken vanmiddag aan de Hippodroom in Waregem jacht op de tricolore. Nu hangt die nog om de schouders van Dries De Bondt. De Bondt en Tim Merlier, de kampioen van 2019, willen Alpecin-Fenix een derde Belgische titel op rij bezorgen.
Jasper Philipsen kan hen daar niet bij helpen. Hij is nog onvoldoende hersteld van zijn val in de Baloise Belgium Tour. Wel hebben Merlier en De Bondt nog Jonas Rickaert, Gianni Vermeersch en Xandro Meurisse in steun.
Lotto Soudal moet het doen zonder Tim Wellens. Alle hoopt ligt daar bij Philippe Gilbert. Die kan na 2011 en 2016 een derde keer Belgisch kampioen worden. Met vier zeges (1997, 1998, 2002 en 2004) blijft het record sowieso in handen van Tom Steels, nu sportdirecteur bij Deceuninck - Quick-Step. Dat team heeft met Remco Evenepoel en Yves Lampaert twee kandidaat winnaars in huis.
Lampaert, afgelopen woensdag nog Belgisch kampioen tijdrijden, werd in 2018 al eens Belgisch kampioen op de weg. Jens Debusschere, kampioen in 2014, krijgt bij B&B Hotels vier ploegmakkers in steun. Oliver Naesen, de kampioen van 2017, krijgt samen met Greg Van Avermaet het kopmanschap bij het vijftal van AG2R Citroën.
Sport Vlaanderen-Baloise is met twintig renners hofleverancier, Bingoal-Pauwels Sauces WB komt met vijftien renners aan de start, waarbij Timothy Dupont, Arjen Livyns en Ludovic Robeet. Intermarché-Wanty Gobert, kan uitpakken met onder andere Aimé De Gendt en Loïc Vliegen. En dan zijn er nog Edward Theuns en Jasper Stuyven (Trek-Segafredo), Jelle Wallays (Cofidis), Sep Vanmarcke (Israel-Start Up Nation), Victor Campenaerts (Qhubeka-Assos), Tiesj Benoot (DSM), Dylan Teuns (Bahrain Victorius) en Wout van Aert (Jumbo-Visma). Die laatste onderging recent wel een blindedarmoperatie en is net terug van een hoogtestage in Tignes, maar heeft al meermaals bewezen dat hij ook zonder competitieritme verbluffend uit de hoek kan komen.
Bij de vrouwen zjn de waardeverhoudingen duidelijker. Lotte Kopecky (Liv Racing) pakte vorig jaar na vier tweede plaatsen haar eerste nationale titel en is ook nu de uitgesproken topfavoriete. Jolien D'hoore (SD Worx), vorig jaar tweede; is ook in haar laatste BK de voornaamste uitdager. De 31-jarige D'hoore won het BK al in 2012, 2014, 2015 en 2017. Met een vijfde titel zou ze het record van Nicole Van den Broeck (1969, 1970, 1973, 1974 en 1977) evenaren.