Bij Italië, dat zich eerder deze week als eerste wist te verzekeren van een stek in de achtste finales op EURO 2020, start sterspeler Marco Verratti zondagavond (18u) in het duel tegen Wales op de slotspeeldag in groep A voor het eerst in de basis, zo bevestigde bondscoach Roberto Mancini zaterdag tijdens het persmoment.
De 28-jarige middenvelder van Paris Saint-Germain stond de voorbije weken aan de kant met een kniekwetsuur en kwam op dit EK nog niet in actie. "Marco heeft minuten nodig", vertelde Mancini. "Op training heeft hij getoond er klaar voor te zijn. Nu zullen we kijken hoe hij deze wedstrijd, en om te beginnen de eerste helft, zal verteren."
Met een perfect rapport van zes op zes op de tabellen heeft de Squadra tegen Wales voldoende aan een punt om groepswinnaar te worden. Het wordt wel hun laatste thuiswedstrijd in het Olimpicostadion. "Bij de laatste zestien spelen we ofwel in Londen, of in Amsterdam. Voor ons maakt dat geen verschil. Het maakt ook niet uit tegen wie we spelen: wij willen altijd winnen, ook al is Wales onze derde tegenstander in tien dagen en is het een stugge ploeg."