Drievoudig Europees kampioen Spanje staat morgenavond (21u) in het La Cartujastadion van Sevilla voor een cruciaal duel met Polen, op de tweede speeldag in groep E van EURO 2020.
Twee keer een achtste finale, op het vorige EK in Frankrijk en het WK in Rusland: het zijn de beste resultaten van La Roja, sinds Spanje in 2012 een tweede Europese titel op rij pakte en tussendoor in Zuid-Afrika (2010) ook nog eens voor de eerste keer wereldkampioen werd, een nooit eerder vertoond huzarenstukje. 

Op het WK van 2014 in Brazilië gingen ze er als titelverdediger zelfs in de groepsfase uit en als de Spanjaarden dat scenario deze keer willen vermijden, doen ze er best aan om de volle buit te pakken tegen het Polen van prijsschutter Robert Lewandowski, die in de openingswedstrijd onder hun niveau bleven en met 1-2 verloren van Slovakije. Spanje kwam op zijn beurt na een avondje wandelvoetbal niet verder dan een scoreloos gelijkspel tegen Zweden, in een duel waarin vooral de zwaktes van het elftal van Luis Enrique aan het licht kwamen. Bij momenten 80 procent balbezit, maar vooral eindeloos rondtikken en finaal waren de beste kansen nog voor de Zweden, maar Alexander Isak kon er zijn uitstekende partij niet mee bekronen. 

In de eerste wedstrijd van de tweede speeldag zette Zweden vervolgens Slovakije met het kleinste verschil opzij, na een strafschopdoelpunt van Emil Forsberg een kwartier voor affluiten. Zo kwam er nog wat meer druk op de Spaanse schouders. Met één punt staan ze pas op de derde plaats.

Morgen kunnen ze alvast opnieuw rekenen op Sergio Busquets. De Barcelonese metronoom op het middenveld is hersteld van een besmetting met het coronavirus. De verwachting is dat hij zijn plaats centraal op het middenveld zal claimen, waardoor Rodri naar de bank zou verdwijnen. Het probleem bij La Roja zit echter voorin: Ferran Torres, Dani Olmo en Alvaro Morata zijn allemaal leuke voetballers, maar kunnen bij de nationale elf een gebrek aan scorend vermogen niet verbergen en ook op de bank zitten er niet meteen oplossingen. Aan de overzijde moeten de Spaanse verdedigers dan weer opboksen tegen Lewandowski, die afgelopen seizoen een recordaantal van 41 doelpunten liet noteren in de Bundesliga. "Iedereen weet dat Lewandowski levensgevaarlijk is", bekent de Spanjaard Pablo Sarabia, tegen Zweden nog invaller. "We moeten het hem dan ook zo moeilijk mogelijk maken en hem zo ver mogelijk van ons doel weghouden."

Net zoals Zweden zal ook Polen vanuit de organisatie spelen tegen de Spanjaarden en loeren op de counter. "Dat maakt het niet makkelijker, als ze met tien terugplooien. Maar na twee seizoenen bij PSG ben ik dat wel gewoon. Op die momenten moet je kwaliteiten tonen, moet je hen zo vermoeid krijgen dat ze ruimte weggeven. Dat is ons spel en zo zullen we het opnieuw proberen."