Tejay van Garderen hangt de fiets aan de haak. Dat doet de 32-jarige Amerikaan volgend weekend al, na het nationaal kampioenschap in Knoxville (Tennessee). Dat deelde zijn team EF Education - Nippo dinsdag mee.
Van Garderen kwam in 2010 als een grote belofte het wielerpeloton binnen. In 2012 werd hij met een vijfde plaats beste jongere in de Ronde van Frankrijk en twee jaar later werd hij nog eens vijfde in de Tour. De grote doorbraak kwam er echter nooit. Uiteindelijk boekte hij zestien profzeges, met eindwinst in de Ronde van Californië (2013) en een ritzege in de Ronde van Italië (2017) als mooiste resultaten.
"Ik ben blij dat ik jaren op een hoog niveau heb kunnen meedraaien, maar de echte top heb ik nooit bereikt", beseft Van Garderen. "Ik begrijp dat er mensen zijn die meer van me verwacht hadden. Desondank beb ik blij met wat ik gepresteerd heb. Ik ben ook trots dat ik een complete wielrenner kon zijn. Nu voel ik dat het tijd is om te stoppen. In het hooggebergte kan ik niet meer met de beste twintig mee. Zo heeft een kopman als Hugh Carty ook niets aan me."
Van Garderen was sinds 2019 bij Education onderdak. Voordien reed hij voor HTC (2010 en 2011) en BMC (2012-2018).