De Deense bondscoach Kasper Hjulmand zal donderdag in de tweede groepsmatch tegen de Rode Duivels geen spelers opstellen die zich na het drama met Christian Eriksen nog niet klaar voelen om opnieuw te voetballen.
"Het is nog te vroeg om te zeggen of elke speler mentaal bereid zal zijn om donderdag te spelen", vertelde hij tijdens een persmoment in het Deense basiskamp in Helsingor. "En het is OK als een speler aangeeft emotioneel niet klaar te zijn om tegen België aan te treden."

Hjulmand zelf kijkt na de laatste positieve berichten over Eriksens gezondheidstoestand met vertrouwen uit naar de vogende wedstrijd. "De laatste 24 uren waren goed voor de groep. We weten dat Christian het goed stelt. En we staan opnieuw op het trainingsveld. Er waren lachjes te zien op de gezichten van de spelers." 

Eriksen zakte zaterdagavond in elkaar tijdens de eerste EK-wedstrijd van Denemarken tegen Finland (0-1). Hij werd minutenlang gereanimeerd op het veld maar was gelukkig weer bij bewustzijn toen hij vanuit het stadion in Kopenhagen naar het ziekenhuis werd afgevoerd. Inmiddels heeft de 29-jarige middenvelder van Inter Milaan en ploegmaat van Romelu Lukaku laten weten zich "goed te voelen, gezien de omstandigheden". 

Hjulmand herhaalde tijdens de persbabbel nog eens zijn kritiek aan het adres van de UEFA omdat zijn team zaterdag slechts twee opties had, ofwel de match uitspelen ofwel een dag later terugkeren voor het vervolg. "Ik had de indruk dat wij en de spelers onder druk werden gezet. Er is geen twijfel dat we twee opties kregen van de UEFA. Ik was daar. Ik weet het. Er waren maar twee opties. Dat was heel, heel duidelijk."

De Deense spelers Kasper Schmeichel en Martin Braithwaite uitten eerder ook kritiek op de UEFA, die onder vuur ligt voor de manier waarop de organisatie met het drama is omgegaan en omdat zou zijn gesuggereerd dat het de wens van beide teams was om verder te spelen.

"Ik denk niet dat het de juiste beslissing was. Dit was niet de juiste manier om leiding te geven", aldus nog Hjulmand. "Maar hopelijk is dit een les voor de toekomst."