De Venezolaanse voetbalbond heeft vijftien nieuwe spelers opgeroepen voor de Copa América nadat twaalf leden van de voetbaldelegatie uit het land aan de vooravond van de openingswedstrijd tegen gastland Brazilië positief testten op het coronavirus. Onder de besmette leden zijn acht spelers die direct in isolatie zijn gegaan.
De Portugese coach José Peseiro van Venezuela zegt dat het uitvallen van de spelers de voorbereiding van zijn elftal danig heeft verstoord. "Morgen spelen we met elf spelers die nog nooit eerder samen hebben getraind of gespeeld." Ook vier mensen van de Boliviaanse delegatie testten positief. Volgens een verklaring van de Boliviaanse voetbalbond gaat het om drie spelers en één lid van de technische staf.
De Braziliaanse minister van Volksgezondheid Marcelo Queiroga zei dat de geïnfecteerde spelers het land pas mogen verlaten na een negatieve coronatest. "Er zal geen komen en gaan van spelers zijn. Spelers die positief testen, blijven in quarantaine."
De corona-uitbraak in het Venezolaanse team is een nieuwe klap voor de Copa América die van alle kanten wordt bekritiseerd vanwege de gezondheidssituatie in Brazilië, het nieuwe gastland na de terugtrekking van Argentinië en Colombia. Brazilië is na de Verenigde Staten het land dat het zwaarst door de pandemie is getroffen.
Titelhouder Brazilië opent het toernooi zondag in Brasilia tegen Venezuela. De Copa América wordt gespeeld in vijf stadions in vier steden: Brasilia, Cuiabá, Goiânia en Rio de Janeiro, dat twee stadions heeft. De 47e editie van het Zuid-Amerikaans kampioenschap, met tien deelnemende landen, wordt gespeeld zonder publiek in de stadions. Alle teams moeten in een eigen 'bubbel' blijven.