Onderzoekers aan de Tokyo Medical and Dental University in Japan hebben een toestel ontwikkeld dat de alcohol kan opvangen die de huid van de oren afgeeft. Het ziet eruit als een gehoorbeschermer of een paar oorkappen, maar meet de hoeveelheid alcohol in het bloed. Dat schrijft het populair wetenschappelijke tijdschrift New Scientist.
Bij een klassieke ademtest moet de betrokkene een aantal seconden gestaag in het apparaat blazen, maar dat lukt niet iedereen. "Je kan niet valsspelen door je huid", zegt de Japanse onderzoeker dr. Koji Toma daarover. 

Toma en zijn collega's van de Tokyo Medical and Dental University trachtten eerder de alcohol in het bloed te meten langs de huid van de handen, maar al snel bleek de huid van de oren geschikter: het huidoppervlak is groter, de huid is er dunner en telt minder zweetklieren. Te veel zweetklieren zorgen immers voor wankele resultaten. "Als het signaal niet stabiel is, kunnen we de concentratie niet goed schatten," zegt Toma.

De onderzoekers sleutelden aan een paar oorkappen, zodat ze er een stroom lucht in en uit konden blazen. Drie mannelijke testpersonen droegen het toestel 140 minuten lang terwijl ze alcohol dronken en regelmatig ademtesten deden. De lucht die de oortoestellen verliet, werd naar een ethanoldampsensor gestuurd. De onderzoekers stelden vast dat de metingen van de oorkappen een gelijkaardige stijging en daling van het alcoholpercentage vertoonden als de ademtesten, maar dan met een vertraging van dertien minuten.

Om dienst te doen als alcoholtest, moet een betrokkene het toestel 30 seconden lang opzetten, stellen de onderzoekers. Het toestel moet de huid van de oren direct raken: lang haar moet opzij worden geschoven. De onderzoekers willen het concept ontwikkelen verder ontwikkelen voor het meten van biochemische stoffen in het bloed.