Deze zomer staat skateboarden voor het eerst op de kalender van de Olympische Spelen. Team Belgium vaardigt met Lore Bruggeman en Axel Cruysberghs twee deelnemers af.
De 19-jarige Bruggeman en de 26-jarige Cruysberghs zullen aantreden in de 'street'competitie, naast 'park' een van de twee disciplines, waarbij vooral de techniek primeert. "We gaan over trappen, leuningen en rails", legt Bruggeman uit. 

De West-Vlaamse traint vijf dagen per week, vier tot vijf uur. Een nieuwe trick onder de knie krijgen, vraagt dan ook veel oefening, zegt ze. "Voor een heel moeilijke kan je een paar maanden trainen. Daarna moet je de trick ook onderhouden, wat ook tijd vraagt."

Op het WK in Rome, waar beide Belgen zich onlangs verzekerden van een olympisch ticket, sneuvelde Bruggeman net als Cruysberghs in de halve finales. "Ik wist hoe hoog het niveau er zou liggen dus dat heeft mij niet echt verrast", blikt ze terug. "Of er een finaleplaats inzat, is moeilijk te zeggen. Ik was blij met mijn prestatie en het was ook niet de bedoeling om "te zot" te doen want ik wilde mij vooral plaatsen (voor Tokio) door tricks te landen zodat ik punten zou scoren." 

In Tokio wil de West-Vlaamse "laten zien waartoe ze in staat is". "Ik hoop op de beste manier te skaten dat ik kan én wil er ook plezier in hebben. Dat is het belangrijkste", benadrukt ze.

Axel Cruysberghs mag zich eveneens opmaken voor zijn olympisch debuut. De skater uit Poperinge zal de Belgische kleuren dragen maar woont al sinds begin 2017 in Los Angeles, samen met zijn vrouw die ook als skater naar de Spelen mag. De Amerikaanse grootstad is een hotspot voor topskaters. "Je zit er aan de bron van het skaten, heel de skatescene is er aanwezig. Je hebt heel veel profskaters rondom jou. Er is altijd wel iemand om mee te skaten", legt hij uit. 

Cruysberghs leeft van zijn sport dankzij sponsoring. "Je wordt betaald om wedstrijden te skaten maar ook om filmpjes op te nemen, foto's te laten schieten voor magazines. Af en toe doe ik wat modellenwerk voor mijn kledingsponsor." 

Voor de Spelen in Tokio heeft Cruysberghs een duidelijk doel. "Ik wil naar de finale, top acht, dat zou heel mooi zijn. Over mijn WK was ik wel tevreden. Ik wilde vooral mijn plaats op de ranking behouden want er kon nog zoveel gebeuren, er vielen zoveel punten te rapen."

Cruysberghs staat in het wereldje overigens bekend als "Axel Crusher", een bijnaam die hij dankt aan een fotograaf van een gerenommeerd Amerikaans skateboardmagazine die moeite had met zijn familienaam. "Het is begonnen met een foto in Trasher, het grootste Amerikaanse skateboardmagazine, in 2013. De fotograaf vond mijn naam te moeilijk en maakte er Axel Crusher van. Die naam heb ik dan overgenomen voor mijn instagramaccount en nu noemt iedereen mij zo. Best wel grappig eigenlijk."