Ook Roland-Garros 2021 wordt niet de 24e grandslamzege van Serena Williams (WTA-8). De 39-jarige Amerikaanse werd zondag in de achtste finales met 6-3 en 7-5 uitgeschakeld door de Kazachse Elena Rybakina (WTA-22e). De partij duurde 1 uur en 15 minuten.
In 2017 won Williams met het Australian Open een 23e Grand Slam. Sindsdien maakt ze vruchteloos jacht op het record dat de Australische Margaret Smith-Court van 1960 tot 1973 neerzette. Met twee finales in Wimbledon en twee finales op het US Open, in 2018 en 2019, kwam ze er al vier keer kort bij. 
Rybakina staat voor het eerst in de kwartfinales van een Grand Slam. De Russische Anastasias Pavlyuchenkova (WTA-32) is haar volgende tegenstandster.