De Spaanse kranten hebben er een vette kluif aan, maar op sportief vlak kon Eden Hazard de voorbije twee seizoenen - weliswaar afgeremd door aanhoudend blessureleed - de hoge verwachtingen bij Real Madrid die gepaard gaan met de status van recordaankoop, nooit inlossen.
Nu ook Zinédine Zidane, de coach op wiens voorspraak Hazard twee jaar geleden verhuisde naar de Spaanse hoofdstad, er de brui aan gaf, speculeren Spaanse en Britse media volop op een vertrek van Hazard bij Real, dat na enkele magere jaren in het tussenseizoen ongetwijfeld een metamorfose zal ondergaan om de verouderde kern te verjongen. De transferwaarde van Hazard is volgens de gespecialiseerde websites gezakt tot 40 miljoen euro en in Engeland zou zijn ex-club Chelsea op de loer liggen. Althans dat hopen vooral de fans van The Blues. Zij smeken op sociale media Hazard om terug te keren naar de Britse hoofdstad.

"Ik lig in Madrid nog drie jaar onder contract en zie mezelf de club niet snel verlaten", vertelde Hazard maandag tijdens het persmoment. "Iedereen weet dat mijn eerste twee seizoenen in Spanje niet goed waren, dus ik wil me hier bewijzen. Ik weet dat ik nog veel kan betekenen voor deze club en volgend seizoen zal ik er dan ook alles aan doen om dat te bewerkstelligen."

Dat zal alvast zonder Zidane zijn. "Ik heb hem niet alles kunnen bieden wat ik in mij heb en daar ben ik toch teleurgesteld over. Ik had gehoopt meer te kunnen brengen. Uiteindelijk heb ik toch twee mooie jaren met hem beleefd en daar wil ik hem voor bedanken. Zowel als speler en als trainer heb ik veel bewondering voor hem."

Zaterdagavond zag Hazard zijn ex-club Chelsea de Champions League winnen, hetgeen met de Belg in de rangen nooit gelukt is. In 2019 nam hij er afscheid met de eindzege in de Europa League. Enkele weken geleden zorgde Hazard nog voor opschudding in Spanje toen hij na de uitschakeling van Real in Londen al keuvelend met ex-ploegmaats op het veld stond. "Of ik blij was met hun zege? Natuurlijk niet, ik ben nu een speler van Real en wil met hen prijzen winnen. Hopelijk is de Champions League volgend seizoen voor ons."