Thomas De Gendt is maandag niet meer gestart in de 16e etappe van de Giro: de kniepijn was niet meer te harden. De renner van Lotto-Soudal verliet met pijn in het hart de Ronde van Italië, want opgeven in een grote ronde is niet van zijn gewoonte.
In deze Giro rijden nog maar twee renners van de Belgische ploeg Lotto-Soudal rond. Na de opgave van Thomas De Gendt, de specialist van de lange ontsnappingen, blijven alleen Harm Vanhoucke en Stefano Oldani nog over om Milaan te halen na een tocht van 3 weken in Italië.

Tranen in de ogen

"Met tranen in mijn ogen en pijn in de knie moet ik afscheid nemen van de Giro. Ik kon de voorbije twee weken niet op mijn normale niveau presteren en het verbeterde niet", zo schreef de 34-jarige De Gendt op Twitter. "Dit was de enige beslissing die ik op dit moment kon nemen. Het spijt me mijn 2 ploegmaten achter te moeten laten."

Er zijn opgaves en er zijn opgaves

Sinds het begin van deze Giro kunnen vragen worden gesteld over de redenen waarom bepaalde renners uit de wedstrijd stappen (Caleb Ewan? Tim Merlier? Giacomo Nizzolo?), maar bij Thomas De Gendt betekent een opgave altijd dat hij echt niet meer verder kan. Daarvan getuigt zijn palmares in de grote ronden.

Twee opgaves in 20 grote ronden

Sinds 2011 heeft De Gendt de start genomen in 20 rondes van 3 weken en voor zijn opgave van maandag in de Giro, is hij nog maar 1 keer voortijdig naar huis gemoeten na een opgave. In 2019 reed hij zelfs de drie grote ronden in hetzelfde seizoen uit, een huzarenstuk waar sinds 1935 maar een veertigtal renners in zijn geslaagd.

Laten we even alles in detail bekijken: in acht deelnames aan de Ronde van Frankrijk sinds 2011 heeft hij de Tour elke keer uitgereden, met twee ritzeges waaronder de rit naar Chalet Reynard, halverwege de Mont Ventoux.

2011: 63e
2013: 96e
2015: 67e
2016: 40e, winnaar van de 12e etappe (Mont Ventoux)
2017: 51e
2018: 65e
2019: 60e, winnaar van de 8e etappe (Saint-Etienne) 2020: 52eIn vijf deelnames aan de Ronde van Italië sinds 2012 is De Gendt dus alleen in 2021 tot opgeven gedwongen. In 2012 haalde hij zelfs het podium van de Giro (3e) na winst in de koninginnenrit met de beklimming van de Mortirolo en de Stelvio.

2012: 3e, winnaar van de 20e rit
2014: 65e
2019: 51e
2020: 41e, winnaar van de prijs van de strijdlust
2021: opgave (16e rit)

In zeven deelnames aan de Ronde van Spanje sinds 2012 heeft hij maar een keer de strijd moeten staken (in 2015). In 2013 werd hij uit de koers genomen omdat hij te lang aan een volgauto zou hebben gehangen. In de Vuelta kon hij eveneens een rit winnen en in 2018 won hij het bergklassement.

2012: 62e
2013: uitgesloten (10e rit)
2015: opgave (14e rit)
2016: 65e
2017: 57e, winnaar van de 19e rit (Gijón)
2018: 67e, winnaar van het bergklassement
2019: 56e

Alle wielerliefhebbers hebben een boon voor Thomas De Gendt, voor zijn atletische kwaliteiten, zijn wilskracht en zijn uitzonderlijke uithoudingsvermogen. Niemand twijfelt eraan dat hij met bloedend hart deze Giro heeft verlaten.

(DC/Picture : Photo News)

Video: een van de grootste prestaties in het Belgische wielrennen uit de afgelopen 10 jaar: in 2012 ontsnapt Thomas De Gendt in de Giro in de afdaling van de Mortirolo en gaat hij op weg naar een prestigezege op de mythische Stelvio