De Franse bondscoach Didier Deschamps heeft dinsdag met Karim Benzema (33) een wit konijn uit zijn hoed getoverd. De aanvaller van Real Madrid keert met het oog op het komende EK voor het eerst sinds 2015 terug in de selectie van Les Bleus.
Benzema heeft 81 caps achter zijn naam staan, hij maakte 27 doelpunten. De topspits speelde op 8 oktober 2015 voor het laatst voor Frankrijk in een vriendschappelijke interland tegen Albanië. Nadien riep Deschamps hem niet meer op. Benzema was niet meer welkom bij de nationale ploeg vanwege zijn aandeel in de zaak rond de sekstape van Mathieu Valbuena. Hij zou Valbuena aangemoedigd hebben geld te betalen aan afpersers die ermee dreigden intieme beelden van Valbuena te verspreiden. Benzema heeft altijd beweerd dat hij onschuldig is. Van 20 tot 22 oktober moet hij zich voor de rechter in Versailles verantwoorden.
Deschamps verklaarde dat de beslissing over het opnieuw oproepen van Benzema er gekomen is na verschillende "etappes". "We hebben elkaar ontmoet en hebben lang gepraat", zei de bondscoach, die niet wil dat persoonlijke kwesties voorgaan op het team. "De Franse nationale ploeg staat boven alles." Dit seizoen trof Benzema tot dusver 29 keer raak in 45 wedstrijden voor Real Madrid.
In de 26-koppige selectie van de wereldkampioen, op het EK 2016 verliezend finalist, zit heel wat offensieve weelde, met ook nog Antoine Griezmann, Kylian Mbappé, Kingsley Coman en Ousmane Dembélé.
Op het EK opent Frankrijk op 15 juni tegen Duitsland. Ook Hongarije (19/06) en Portugal (23/06) zijn ondergebracht in groep F.
Vanwege de uitzonderlijke situatie door de coronacrisis mogen er voor het komende EK voor het eerst 26 spelers in de selectie zitten. De maatregel moet voorkomen dat teams in de problemen geraken in het geval van coronabesmettingen en quarantaineverplichtingen. De bondscoaches moeten de definitieve spelerslijst indienen op 1 juni, tien dagen voor de start van het EK.

Selectie Frankrijk:

Doelmannen (3): Hugo Lloris (Tottenham/Eng), Mike Maignan (Lille), Steve Mandanda (Marseille)
Verdedigers (9): Lucas Digne (Everton/Eng), Léo Dubois (Lyon), Lucas Hernandez (Bayern München/Dui), Presnel Kimpembe (PSG), Jules Koundé (Sevilla/Spa), Clément Lenglet (Barcelona/Spa), Benjamin Pavard (Bayern München/Dui), Raphaël Varane (Real Madrid/Spa), Kurt Zouma (Chelsea/Eng)
Middenvelders (6): N'Golo Kanté (Chelsea/Eng), Thomas Lemar (Atlético Madrid/Spa), Paul Pogba (Manchester United/Eng), Adrien Rabiot (Juventus/Ita), Moussa Sissoko (Tottenham/Eng), Corentin Tolisso (Bayern München/Dui)
Aanvallers (8): Wissam Ben Yedder (Monaco), Karim Benzema (Real Madrid/Spa), Kingsley Coman (Bayern München/Dui), Ousmane Dembélé (Barcelona/Spa), Olivier Giroud (Chelsea/Eng), Antoine Griezmann (Barcelona/Spa), Kylian Mbappé (PSG), Marcus Thuram (Borussia Mönchengladbach/Dui)