Remco Evenepoel (Deceuninck - Quick-Step) staat op de rustdag op de tweede plaats in de Giro. Na tien ritten is het verschil met roze trui Egan Bernal veertien seconden. Dat is er één minder dan na de negende rit, dankzij een sprintje om de bonificatieseconden. "Elke seconde die ik kan winnen, pak ik", vertelde Evenepoel.
"We waren voorbereid, we zaten in een goede positie, dus zette ik aan. Het was wel fun, zo'n kleine koers in de koers met Egan. Wat ik nadien tegen hem zei? Dat het leuk was, dat is alles. Het was maar één stomme seconde, maar toch." 

"We kunnen het best wel goed met elkaar vinden. We hebben elkaar eens ontmoet in Aalst, tijdens het Na-Tourcriterium. Daarna tijdens de Clasica San Sebastian. Al is het wel de eerste keer dat we echt tegen elkaar koersen. We zijn tegenstanders, maar noem ons geen rivalen. Dit is pas onze eerste koers tegen elkaar. We hebben hier al een paar keer met elkaar gesproken. Hij is relaxed en vriendelijk."

Bernal stelde vanochtend tijdens zijn persmoment dat hij graag met anderhalve minuut voorsprong aan de afsluitende tijdrit zou beginnen in Milaan. "Je kan zoiets niet voorspellen, de weg naar Milaan is nog lang" reageerde Evenepoel. "Ik denk eerlijk gezegd niet dat Bernal aan het rekenen is. Wie weet wat er nog allemaal gebeurt in deze Giro. Wie weet hoe mijn lichaam zal reageren. We koersen hier heel hard. Misschien sta ik bij de volgende persconferentie pas op de tiende plaats."

Evenepoel wil de strijd ook niet herleiden tot een duel tussen hem en de Colombiaan. "Je moet nog rekening houden met iedereen die in de top tien staat. Ciccone,Yates, Vlasov, noem ze maar op. Niemand heeft de Giro al verloren. In de laatste week duiken pas de grote verschillen op en dan spreken we niet meer over seconden, maar over minuten. Het komt er dus op aan om zo weinig mogelijk tijd te verliezen, met de tijdrit, in het achterhoofd. Ik hoop dat ik de komende dagen de andere klassementsrenners kan blijven volgen bergop."

Uiteraard had Evenepoel liever nog een extra tijdrit in het parcours gezien. "Maar dat is het leven. Nu is er eentje op de laatste dag, een etappe van 30 kilometer en een inspanning van 40 minuten. Kijk hoe Tom Dumoulin de Giro won. Hij startte niet als leider in de tijdrit in 2017, maar won wel het roze. Daar komt het op aan, je moet het roze hebben op de laatste dag."

Gelooft Evenepoel zelf in eindwinst? "Als ik niet in mezelf zou geloven, was ik niet van start gegaan. Of dat een ja is? Het is geen ja en geen neen (lacht). Uiteraard willen we graag ook die roze trui pakken, maar enkel op het goede moment. Ik voel dat ik nu explosiever word. Ik kon zondag nog veel goedmaken in de laatste 500 meter en dat lukte niet in de eerste explosieve bergrit. Dat zijn dingen die komen door het koersen. Ik voel me alleszins nog heel goed. Druk voel ik niet, ik ben gewoon al blij dat ik opnieuw kan koersen na negen maanden zonder wedstrijd. Ik hoop zo verder te doen. Er is ook geen druk van het team of van mijn ploegmaten. Drie maanden geleden trainde ik nog niet eens buiten, enkel op de rollen. Ik ben al blij dat ik hier sta en dat ik met de beste klimmers ter wereld meedoe. Het is ongelooflijk. Dat besef ik heel goed."

Morgen wacht een Strade Bianche light. Evenepoel verkende de etappe vlak voor de start van de Giro. Bernal eindigde als derde in de Strade van dit jaar. "Ik heb geen idee of die etappe in het voordeel van Bernal is. Het wordt een warme dag, met veel stof. Het wordt moeilijk om veel tijd te winnen, maar makkelijk om veel tijd te verliezen."