België eist dat de humanitaire toegang tot iedereen die getroffen is door het geweld tussen Israël en de Palestijnen "te allen tijde gevrijwaard wordt". Dat zegt minister van Ontwikkelingssamenwerking Meryame Kitir (Vooruit) in een gesprek met Belga. Ze onderzoekt hoe ons land zo snel mogelijk hulp kan bieden.
Vanaf 14 uur deze middag houden de Europese buitenlandministers spoedoverleg over het geweld in het Midden-Oosten. Aan het video-overleg neemt ook Belgisch minister Sophie Wilmès (MR) deel. "Het is van groot belang dat het geweld onmiddellijk stopt. Daarover gaat het overleg op Europees niveau", zegt minister Kitir.

"Maar intussen mogen we niet vergeten dat daar iedere dag mensen in nood zijn en hulp nodig hebben. Daarom ben ik aan het bekijken hoe we humanitaire hulp kunnen geven, zodat de mensen die nu het slachtoffer zijn van dit geweld niet in de kou blijven staan", zegt Kitir. Wellicht zal de Belgische bijdrage via de Country-Based Pooled Funds (CBPF) van de Verenigde Naties overgemaakt worden. Het is nog niet duidelijk welke vorm de hulp zal aannemen.

België eist dat de humanitaire toegang tot de getroffen gebieden "te allen tijde gevrijwaard wordt", zegt Kitir. "Wij kloppen daarvoor ook op tafel." Vooral in de Gazastrook is de nood erg hoog. De VN verwelkomen het feit dat Israël alvast één toegangspunt heeft geopend voor humanitaire hulp, maar wil dat nog een tweede doorgang vrijgemaakt wordt.

In Belgische regeringskringen valt te horen dat het standpunt met betrekking tot het conflict morgen bepaald wordt tijdens een vergadering van het kernkabinet. Sowieso zal dan rekening gehouden worden met de uitkomst van het Europees overleg vandaag. Groen-voorzitter Meyrem Almaci brak gisterenavond nog een lans voor "gerichte sancties" tegen Israël, maar niet alle regeringspartijen zitten op die lijn. "Wij houden ons aan het regeerakkoord", luidde het vandaag in de omgeving van een van de vicepremiers. "Daarin staat dat er tegenmaatregelen mogelijk zijn bij een Israëlische annexatie van Palestijns gebied, maar dat is hier vooralsnog niet het geval. Er is sprake van een bezetting, ja, maar niet van een officiële annexatie door Israël."