Microsoft heeft in 2019 een onderzoek gevoerd naar de toenadering van stichter Bill Gates tot een vrouwelijke medewerkster bijna twintig jaar voordien. Dat bevestigde het Amerikaanse softwarebedrijf vandaag. De Wall Street Journal had eerder bericht dat Gates door die affaire het bedrijf moest verlaten, maar dat is niet bevestigd.
Microsoft zegt vandaag dat het in 2019 een klacht had ontvangen over Gates die in 2000 een intieme relatie probeerde aan te knopen met een medewerkster. "Een deel van het bestuur heeft die klacht onderzocht, met behulp van een extern advocatenkantoor. Tijdens dat onderzoek heeft Microsoft ook uitgebreide steun verleend aan de betrokken medewerkster", staat in een persbericht.

Volgens De Wall Street Journal, dat zich beroept op anonieme bronnen, besloot het bestuur daarop dat het gedrag van Gates ongepast was, waardoor hij in 2020 moest opstappen. Maar dat laatste werd niet bevestigd door Microsoft. Bill Gates zegt via een woordvoerder dat zijn vertrek bij Microsoft niets te maken had met deze affaire. "Die dateert van twintig jaar geleden en werd vriendschappelijk afgerond. Bills beslissing om het bestuur van Microsoft te verlaten had hier helemaal niets mee te maken."

Toen Gates in maart 2020 het bedrijf verliet, verklaarde hij meer tijd te willen spenderen aan zijn filantropische activiteiten. Eerder deze maand raakte bekend dat de miljardair gaat scheiden van zijn vrouw Melinda, na 27 jaar huwelijk.