Egan Bernal kon zijn tranen niet bedwingen na zijn eerste ritzege in de Giro (en in een grote ronde). "Ik ben zo blij dat ik hier win", klonk het na afloop van de negende etappe. "Vorig jaar was fysiek en mentaal een zwaar jaar. Hier opnieuw kunnen winnen, betekent enorm veel voor mij."
Bernal kon zijn emoties niet onder controle houden in het flashinterview en ook daarna bleef hij maar herhalen hoe belangrijk zijn zege was. De winnaar van de Tour de France 2019 pakte de gele trui in Tignes, maar in die etappe werd de wedstrijd geneutraliseerd omwille van het weer en werd geen winnaar aangeduid. Op Campo Felice mocht hij wel juichen. "Ongelooflijk. Ik heb net mijn eerste etappe in een grote ronde gewonnen", zei de Colombiaan. "Hier heb ik enorm veel voor opgeofferd, na zo'n moeilijke periode. Nu is het eindelijk raak. Dit maakt veel emoties los. De weg was lang, maar nu win ik eindelijk opnieuw."
Nochtans was het bij de start niet de bedoeling om voor ritwinst te gaan. "We wilden gewoon geen tijd verliezen", vertelde hij. "Ik wilde het vandaag wel goed doen, maar ik was niet zeker of ik wel voor de ritwinst zou kunnen gaan. Maar onderweg, op de laatste klim, besloten we om 'full gas' te gaan. De ploegleiding geloofde in mij, vertelde me dat ik goed was en we iets moesten proberen. Zij en mijn ploegmaten hadden meer vertrouwen in mij dan ik zelf had. 'You can do it', klonk het voortdurend. De ploegmaten waren goed, legden een hoog tempo op en op het eind was het aan mij."
"Ik wilde gewoon alles geven op die gravelstrook", verklaarde hij nog. "Daarom legden we eerst een hoog tempo op. Ik was alleen bezig met die strook en keek niet naar de anderen. Ik was gefocust op mezelf, op die vier minuten dat ik pijn zou lijden. En het was afzien, maar gelukkig volgde meteen de beloning met de ritzege en het roze. Dit is een zege van de ploeg, want zij geloofden zo hard in mij."
De Colombiaan stapte uit de Tour van 2020 met rugproblemen. Die zijn nog altijd niet volledig van de baan. "Mijn rug is goed momenteel", stelde hij. "En ik hoop dat het zo blijft tot in Milaan. Het is een aandachtspunt, maar we doen er alles aan om me gezond te houden met massages en dagelijks goede behandelingen van de fysiotherapeut."