De Brit Tom Pidcock (Ineos Grenadiers) heeft vandaag in het Tsjechische Nove Mesto de tweede wereldbekermanche mountainbike crosscountry gewonnen. Hij haalde het met ruime voorsprong van de Nederlander Mathieu van der Poel en de Zwitser Mathias Flückiger.
Op een technisch bijzonder veeleisend en glad parcours zorgde Van der Poel vroeg in de wedstrijd voor de eerste schifting. Pidcock was de enige die kon volgen, en ging halfweg de wedstrijd zelf aanvallen. Van der Poel moest passen, verloor snel een halve minuut en kreeg vanuit de achtergrond zelfs het gezelschap van Flückiger.

Pidcock diepte zijn voorsprong uiteindelijk uit tot een minuut en pakte geëmotioneerd zijn eerste grote zege in het elitemountainbiken. De 21-jarige Brit is de regerende wereldkampioen onder de 23 jaar op de MTB, maar maakte pas vorige week zijn entree op het hoogste niveau. Toen moest hij in het Duitse Albstadt nog achteraan het peloton starten en werd hij vijfde, in Nove Mesto stond Pidcock al op de eerste startrij.

Voor de start van de wedstrijd was Pidcock nog niet zeker van een startticket voor zijn land voor de olympische mountainbikerit in Tokio. Door een ingewikkelde reglementering leek de zeventiende plaats van de Roemeen Vlad Dascalu en de anonieme wedstrijd van twee Slovaken die startplaats voor Groot-Brittannië toch veilig te stellen. Dinsdag publiceert de internationale wielerfederatie UCI de lijst met de startplaatsen voor de Spelen.

Van der Poel reed in de finale weer weg van Flückiger, richting de tweede plek. Flückiger hield de derde plek vast, zijn landgenoot Nino Schurter finishte pas als zevende. Van Belgische zijde reed de Waal Pierre de Froidmont naar de 25e plaats. Belgisch kampioen Jens Schuermans eindigde op 34.

Bij de vrouwen ging de zege opnieuw naar de Franse Loana Lecomte, die net als in Albstadt van start tot finish aan de leiding reed. De 21-jarige beloftewereldkampioene had een voorsprong van 1:39 op haar Amerikaanse generatiegenote Haley Batten. De Australische Rebecca McConnell werd derde, Belgisch kampioene Githa Michiels 33e.

De volgende wereldbekermanche crosscountry vindt plaats op 12 en 13 juni in het Oostenrijkse Leogang.