Remco Evenepoel was daags na het 'missen' van de roze trui zijn opgewekte zelf aan de start in Notaresco. "Ik onthoud vooral dat ik met de favorieten over de finish reed", zegt hij. "Ik ben verrast hoe sterk ik bergop rijd en ik voel me elke dag sterker en sterker worden."
Evenepoel startte vanochtend met de witte trui. "Het is leuk om in mijn eerste grote ronde al meteen een trui te mogen dragen", zei hij. "Het is niet mijn witte trui, maar die van Attila Valter. Ik ben gelegenheidsdrager vandaag. Het is een mooie extra, maar dat is niet het hoofddoel."

Het hoofddoel is een roze missie, in Milaan. Evenepoel reed mee met de besten bergop gisteren en eindigde als vierde, Bernal pakte zes bonificatieseconden. "Een sprint is een sprint", reageerde hij. "Misschien ging ik iets te vroeg aan, er was ook tegenwind, maar ik heb me er niet echt druk om gemaakt dat ik naast die bonificatie greep. Het belangrijkste is dat Egan Bernal mij er niet af kreeg. Dat geeft veel vertrouwen, ook voor de ploeg. De opdracht is volbracht. Dat is het belangrijkste, dat ik samen met de eerste favorieten ben binnengekomen. Uiteindelijk, wat zijn zes seconden als je weet dat er op de laatste dag nog een tijdrit van 30 km volgt? Dat is verwaarloosbaar. Ik wil ook niet elke dag tot het uiterste gaan, omdat dat alleen maar verspilling van krachten is." 

"Ik maak me er niet druk om dat ik het roze niet pak, dus ik ben ook niet ontgoocheld. Er zijn nog genoeg dagen om voor die trui te gaan. Ik zag gisteren een heel sterke Egan Bernal. Ik denk dat hij er enorm op gebrand is om het roze te pakken. Zelf ben ik verrast hoe sterk ik bergop rijd. Ik voel me elke dag sterker en sterker worden. Dat is plezant."

"Neen, ik heb gisteren helemaal niet zelf aan een aanval gedacht. Er zijn in zo'n situatie altijd twijfels of je nog iets moet doen, maar ik keek achterom en ik zag veel jongens in moeilijkheden en ben er niet voor gegaan. Het is ook nog maar de zesde etappe. Er komen nog zware dagen waar je je krachten moet gebruiken. Ik had niet echt het gevoel dat ik iets moest doen gisteren. Ik zag een heel sterk Ineos, maar wij zijn ook sterk en waren op het eind ook nog met drie. Het zal een mooie strijd worden. Ik kijk ernaar uit. Het is speciaal om te strijden tegen een ploeg die al zo vaak de Tour gewonnen heeft. Daar had ik vooraf niet van durven te dromen."

Vandaag is een rit voor de sprinters, morgen en zondag wachten nog kansen om het roze te nemen. "Etappe acht (zaterdag) lijkt me iets voor vluchters te zullen worden", zegt hij. Maar de etappe van zondag (aankomst bergop) is opnieuw heel zwaar. Daar krijgen we een tweede gevecht voor het klassement. Vandaag is het gewoon proberen om veilig aan te komen. De Giro is nog lang, we zien wel, maar de kans is groot dat we een nieuwe drager van de roze trui hebben aan het einde van deze week. Mijn grootste doel is om zonder kleerscheuren tot aan de eerste rustdag te geraken. Daarna kan de strijd echt openbarsten", eindigde hij.