De apotheose van het Champions League-seizoen is eindelijk in zicht. Op zaterdag 29 mei mag het Estádio Do Dragão in Porto zich opmaken voor een volledig Engelse finale tussen Manchester City en Chelsea. Terwijl Chelsea het succes van 2012 wil evenaren, zoekt City naar een primeur. De ploeg van Rode Duivel Kevin De Bruyne won namelijk nog nooit de beker met de grote oren.
Manchester City was dit seizoen een hogesnelheidstrein die door bijna niemand kon afgestopt worden. Het team van Pep Guardiola pakte met sprekend gemak de titel in de Premier League en voegde daar ook nog de Carabao Cup aan toe. In het bekertoernooi moesten Arsenal (kwartfinale), Manchester United (halve finale) én Tottenham Hotspurs (finale) eraan geloven. De titel werd geclaimd na onder meer een indrukwekkende zegereeks van 82 dagen. Het was voor City het derde kampioensjaar op vier seizoenen tijd. Dat alleen al verdient een applausje.

Man City: solid as a rock

Uiteraard mogen we zeggen dat coach Pep Guardiola en middenvelder Kevin De Bruyne de masters of ceremony waren. Met deze titel stak Guardiola sinds het jaar 2009 reeds zijn 31ste (!) prijs in zijn uitpuilende kast. Het hoeft niet te verwonderen dat hij door zijn collega's tot Trainer van het Jaar werd verkozen. De Bruyne kan dan weer monsterlijke statistieken voorleggen. Zo wist hij in 39 officiële duels dit seizoen 10 goals te scoren en 18 assists uit te delen.

Maar ook over de verdediging van City mag wel wat gezegd worden. Met Ruben Dias en Nathan Aké kreeg Guardiola meer opties in zijn achterhoede. En de transfers loonden. City had de beste defensie in de Premier League en slikte dit jaar ook maar vier goals in al zijn Champions League-matchen. De bijdrage van Dias dit seizoen werd zodanig hoog ingeschat, dat de Portugees werd verkozen tot Speler van het Jaar in de Premier League.

Met het feit ook dat Manchester City nog nooit de Champions League wist te winnen, zijn alle ingrediënten aanwezig om dit seizoen de treble te pakken. Veel jongens bij City zijn hongerig om eindelijk het Europese kampioenenbal te winnen. Denken we maar aan Sergio Agüero, die na dit seizoen Manchester zal verlaten. De Argentijnse spits won ooit de Europa League met Atlético Madrid, maar wil in schoonheid zijn hoofdstuk bij City kunnen afsluiten.

Tuchel aast op revanche

Maar een walk-over zal het straks niet worden in het Portugese Estádio Do Dragão, waar in 2019 City-spelers Ruben Dias, João Cancelo en Bernando Silva met Portugal zegevierden in de eerste finale van de Nations League. Tegenstander wordt Chelsea, dat sinds de komst van coach Thomas Tuchel maar vijf keer verloor.

De Blues kunnen zelfs in de voorbije twee maanden een mooi statistiekje voorleggen. In twee confrontaties met Manchester City was het Chelsea dat telkens zegevierde. In de competitie versloeg het City met 1-2 en ook in de halve finales van de FA Cup had Chelsea de bovenhand met een 1-0-zege. Hierdoor maken de Citizens straks geen kans op een quadruple.

Hoewel Chelsea sinds de komst van Tuchel nog maar vijf keer verloor, zit er wel een pijnlijk verlies in dit lijstje. De FA Cup-finale tegen Leicester City werd namelijk verloren na een wereldgoal van Youri Tielemans. Het kan voor de Blues straks een extra motivatie zijn om met het mes tussen de tanden de Champions League-finale aan te vatten. Chelsea-coach Tuchel zal extra gebrand zijn op revanche. Vorig jaar stond hij namelijk ook in de CL-finale. Maar met PSG ging de Duitser echter onderuit tegen een ontketend Bayern München.

Herhaalt dit scenario zich voor Tuchel? Pakt City zijn eerste beker met de grote oren? Of herhaalt Chelsea zijn kunststukje van 2012? Volg op 29 mei vanaf 20u15 de finale van de Champions League live op Pickx+ Sports 1, beschikbaar in de tv-optie All Sports van Proximus Pickx.