Israëlische soldaten hebben vrijdag de Gazastrook betreden in het kader van de militaire operatie die aan de gang is tegen de islamistische groepering Hamas, die de Gazastrook controleert. Dat meldt het Israëlische leger vrijdag.
"De Israëlische luchtmacht en de grondtroepen voeren momenteel aanvallen uit in de Gazastrook", aldus het leger op Twitter. Een woordvoerder van het leger bevestigt dat Israëlische soldaten de Palestijnse enclave hebben betreden.
Het is nog niet duidelijk hoe groot de troepenmacht is en of het tot een volwaardig grondoffensief zal komen. Waarnemers hebben gezegd dat het onwaarschijnlijk is dat Israël overgaat tot een grootschalige grondoperatie. Het risico op grote aantallen verliezen zou te hoog zijn.
De Israëlische televisie berichtte over grootschalige aanvallen vanuit de lucht, maar ook door artillerietroepen en tanks. Volgens de media gaat het om de zwaarste aanval op de Gazastrook sinds de escalatie van het geweld maandag van start ging.
"Ik zei dat Hamas een hoge prijs zal betalen", zei premier Benjamin Netanyahu over de aanvallen op de Gazastrook. "Het laatste woord is nog niet gesproken en deze operatie zal zolang mogelijk doorgaan."
Donderdagavond raakte bekend dat minister van Defensie Benny Gantz de mobilisatie van nog eens 9.000 reservisten goedkeurde. Ook stuurde Israël troepen, tanks en andere gepantserde voertuigen naar de grens met de Gazastrook. "We zijn klaar en we blijven ons voorbereiden op verschillende scenario's", zei een woordvoerder van het leger eerder. Een van de opties was het sturen van grondtroepen naar de Gazastrook. 
De laatste omvangrijke grondoperatie door Israëlische troepen in Gaza was in 2014. Tijdens het conflict dat toen twee maanden lang woedde, kwamen meer dan 2200 inwoners van de Gazastrook om het leven.
Sinds maandag lopen de spanningen hoog op in Israël en de Palestijnse gebieden. Vanop de Gazastrook zijn al honderden raketten naar Israël afgevuurd, terwijl het Israëlische leger luchtaanvallen uitvoerde op de Gazastrook. Daarbij vielen al tientallen doden en honderden gewonden. Het was donderdagavond ook opnieuw erg onrustig in verschillende Israëlische steden, waar het tot rellen komt tussen Arabieren en Joden.