In Leuven hebben gedeputeerden Ann Schevenels en Gunther Coppens vandaag het startschot van een nieuwe gravelroute door de Druivenstreek. Zo'n 250 gravelrijders en mountainbikers konden die nieuwe 100 kilometer lange fietsroute ontdekken. Die loopt over de mooiste onverharde wegen van de Druivenstreek en langs de belangrijkste hellingen uit de Flandrienlus en de lus door Leuven van het WK Wielrennen. Met de voorstelling van de nieuwe route geven de provincie en Toerisme Vlaams-Brabant meteen ook het symbolisch startschot voor het aftellen richting WK Wielrennen, dat eind september plaatsvindt.
"We willen Vlaams-Brabant duidelijk profileren als een fietsprovincie", zegt Gunther Coppens, gedeputeerde bevoegd voor Toerisme. "Dat doen we niet alleen met het WK Wielrennen, maar ook met de wielerhelden uit onze provincie, met op kop natuurlijk Eddy Merckx, maar ook vader en zoon Nys, en het jonge geweld Jasper Stuyven en Remco Evenepoel. Deze nieuwe gravelroute is een unieke troef, want in geen enkele andere provincie vind je zoveel off-road wegjes, paden en gravelwegen waarop je met de mountainbike en de gravelbike kan rijden."

"Bovendien combineert deze nieuwe route ook alle hellingen die de wielrenners ook tijdens het WK zullen moeten bedwingen, én de de belangrijkste hellingen uit de Flandrienlus", gaat Ann Schevenels, gedeputeerde bevoegd voor Vrije Tijd en Economie. "We verwachten dat het WK onze provincie op de wereldkaart zal zetten, en een flinke boost zal geven aan onze lokale economie, niet in het minst aan de horeca. Het zal heel wat mensen lokken, en niet alleen in de gemeenten langs het parcours. In de aanloop naar het WK plannen we ook heel wat activiteiten in de provinciale domeinen en de scholen."

De provincie heeft intussen ook een oproep gedaan aan horecazaken om zich te registreren als fietslogies of -café.

"We tellen er nu al 138 en dat zijn echte ambassadeurs van onze fietsroutes," zegt gedeputeerde Coppens. "Vaak is er een Bike Wash, een fietsherstelset of een oplaadpunt."