Pep Guardiola ontvangt morgen met Manchester City op de 35e speeldag in de Premier League het Chelsea van Thomas Tuchel. Guardiola ontkent dat de clash invloed zal hebben op de Champions League-finale van eind mei, waarin beide teams opnieuw tegenover elkaar staan.
Niet zo lang geleden speelden Manchester City en Chelsea nog tegen elkaar in de halve finales van de FA Cup, waarin Chelsea de zege pakte. Guardiola ontkent echter dat al deze wedstrijden invloed hebben op elkaar. "Als we de finale binnen een week spelen, of binnen zes dagen, dan zou het kunnen maar nu hebben we 21 à 22 dagen, er kan nog zoveel gebeuren", vertelde de City-coach.

De Citizens kunnen met een zege voor de derde keer in vier jaar kampioen worden in de Premier League. "We focussen ons gewoon. Natuurlijk spelen we tegen dezelfde tegenstander in de finale, maar de Premier League is belangrijk op zich, niet te vergelijken met een andere competitie. We denken nog niet aan de Champions League-finale omdat we die Premier League nog steeds niet hebben. Ik ben voorzichtig. Ik vind dat als je nog niet hebt gewonnen, dan spreek je er niet over. Als we die Premier League winnen, hopelijk morgen, dan pas gaat de focus naar de finale van de Champions League", aldus Gardiola. "Ik vertelde de spelers dat we negen of tien maanden hebben moeten vechten voor die Premier League en dat we nu de kans krijgen om hem te winnen. Dat zou genoeg moeten zijn om enkel daarop te focussen."

Landstitels bij de vleet op het palmares van de Catalaan, maar voor zijn laatste eindzege in de Champions League moeten we tien jaar terug in de tijd. Toen bezorgde hij FC Barcelona zijn tweede beker met de grote oren in drie seizoenen. De Spanjaard blijft echter volhouden dat de prioriteit ligt bij de Premier League. "Ik heb altijd gezegd dat de Premier League de belangrijkste titel is. Financieel is het voor de club misschien interessanter om de Champions League te winnen, maar volgens mij is er geen twijfel," aldus Guardiola. "Natuurlijk is de Champions League speciaal, maar de Premier League draait meer om stabiliteit en vele andere dingen."