De Nederlander Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) heeft vandaag bij zijn rentree in het mountainbiken de shorttrackwedstrijd van de eerste Wereldbekermanche in het Duitse Albstadt gewonnen. Hij maakte het verschil in de slotronde.
Van der Poel koerste al ruim anderhalf jaar niet meer in competitie op de mountainbike, en had daardoor geen enkel punt meer in de internationale ranglijsten. Dankzij een nieuw reglement, dat er kwam naar aanleiding van de vele corona-annulaties, mocht hij toch van start gaan in de shorttrack op vrijdagavond, voorbehouden voor de top veertig in de ranglijst. Belangrijk, want de explosieve wedstrijd over 20 minuten bepaalde de eerste startrijen van de meer belangrijke crosscountrywedstrijd op zondag.

Vanop de tweede startrij gooide Van der Poel al in de tweede en derde van zeven rondes twee bommetjes. Na die dubbele test trok hij zich terug in de buik van de kopgroep, waar hij in de slotronde weer uit ontsnapte. Met een snedige versnelling reed hij iedereen uit het wiel en won hij voor de Fransman Victor Koretzky en Europees kampioen Nino Schurter, de grote uitdager van Van der Poel. Belgisch kampioen Jens Schuermans werd achttiende, Tom Pidcock was in tegenstelling tot Mathieu van der Poel niet startgerechtigd in de shorttrack.

Bij de vrouwen won de Franse wereldkampioene Pauline Ferrand-Prévot in de sprint voor de Zwitserse Linda Indergand, die de wedstrijd kleurde met een aanval, en de Britse Annie Last. Belgisch kampioene Githa Michiels werd 39e.