Simon Yates start zaterdag als een van de favorieten voor de eindzege in de Giro. Zelf blijft de Brit van team BikeExchange er rustig onder, maar toont hij zich twee dagen voor de start ook wel ambitieus. "Ik wil de roze trui in Milaan", klinkt het vastberaden.
Yates won drie ritten in de Giro van 2018 en leidde dagenlang in de roze trui, maar zakte in de 19e etappe door het ijs en verloor 40 minuten. Hij zou finaal als 22e eindigen dat jaar. Enkele maanden later won hij wel de Vuelta. In 2019 kwam hij er niet bij te pas in de Giro, vorig jaar vloog hij er uit na een positieve coronatest. De Brit heeft dus wel degelijk een appeltje te schillen met de Giro, maar terugblikken doet hij niet. Vooruit wil hij kijken en de Brit tankte alvast vertrouwen met de eindwinst in de Tour of the Alps.

"Maar vijf dagen of drie weken is wel een groot verschil", vertelde hij op een online persmoment. "Het zijn bovendien twee totaal verschillende wedstrijden. Ik was goed in de Tour of the Alps en ben tevreden over mijn conditie, maar in een grote ronde als de Giro kan er vanalles gebeuren."

Yates heeft niet één welbepaalde etappe aangeduid waar hij kansen ziet om het roze te grijpen. "Er is één doel: het roze dragen in Milaan. Ik kan moeilijk voorspellen hoe de koers zal verlopen, maar het is een lastige Giro. Het wordt zaak om kalm en scherp te blijven en in ons achterhoofd te houden dat de derde week de zwaarste is. De voorbije jaren is de koers altijd gewonnen in die slotweek, dat zal nu niet anders zijn, we moeten controleren tot het eind."

Favorieten wil hij niet echt noemen. "Je moet iedereen die hier aan de start staat in de gaten houden", denkt hij. "Het is moeilijk te zeggen. Iedereen heeft een verschillende voorbereiding afgewerkt, dus het wordt nog afwachten wie de belangrijkste tegenstanders zullen worden. Remco Evenepoel? Hij is een van de nieuwe grote talenten, dus ik zal hem zeker in de gaten houden."