Het Russische leger is nog altijd in groten getale aanwezig langs de grens met Oekraïne, vindt de NAVO. "We hebben een zekere troepenvermindering gezien, maar tienduizenden blijven present", zei NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg vandaag in de marge van overleg met de EU-ministers van Defensie. "We zien ook dat Rusland veel wapens en uitrusting langs de grens achtergelaten heeft."
Alles samen zijn er vandaag nog altijd veel meer Russische troepen in en rond Oekraïne aanwezig dan voor de recente toename van de spanningen, hekelde Stoltenberg.

De Duitse minister van Defensie Annegret Kramp-Karrenbauer (CDU) zei zich niet van de indruk te kunnen ontdoen dat het hier om een bewuste strategie van de Russen gaat om "telkens opnieuw te proberen provoceren". Oekraïne, maar ook de NAVO en Europa, doen er goed aan zich niet te mengen in dit spel, aldus de Duitse minister.

Na de recente Russische troepenopbouw langs de Oekraïense grens werd gevreesd voor een nieuwe escalatie van het conflict tussen de twee landen. Moskou lachte die vrees weg en zei dat het leger in de regio bezig was met manoeuvres. Twee weken geleden zouden de betrokken soldaten teruggekeerd zijn naar hun basissen.