Europees Parlementslid Kathleen Van Brempt (Vooruit) is tevreden dat de Europese Commissie na maanden van tegenkanting en oppositie de deur openzet voor gesprekken over de tijdelijke opheffing van de internationale verplichtingen rond patenten voor COVID-19. "Blijkbaar was de toezegging van de Verenigde Staten het duwtje in de rug dat de Europese Commissie nodig had", klinkt het.
De VS lieten gisteren weten dat ze zich scharen achter het voorstel om patenten op coronavaccins vrij te geven. Ontwikkelingslanden pleiten daar binnen de Wereldhandelsorganisatie al langer voor, zodat zo ook minder rijke landen snel grote delen van de bevolking zouden kunnen vaccineren tegen COVID-19. Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen zei donderdag dat de EU bereid is te praten over het Amerikaanse voorstel.

"Nu begint het echte werk. Het is alle hens aan dek om de wereldwijde productiecapaciteit van COVID-19 vaccins, diagnostische middelen, behandelingen en medisch materiaal op te schalen. We hebben geen tijd te verliezen", zegt Van Brempt, die in de Commissie internationale handel van het Europees Parlement zit. "Daarbij is ook de overdracht van data, onderzoek en kennis over de vaccinproductie essentieel. Zoals president Biden gisteren terecht aanhaalde: uitzonderlijke tijden vragen om uitzonderlijke maatregelen. Het moet duidelijk zijn dat er geen business as usual mogelijk is."

Volgens de Vooruit-politica is de steun voor de zogenaamde TRIPS waiver een belangrijk signaal voor de farmaceutische industrie, dat "dit niet het moment is voor hoge winsten, langgerekte juridische procedures, monopolievorming en ontransparante contracten".

Van Brempt benadrukt ook dat de discussie over een waiver slechts het begin is. "De meeste vaccinproducerende landen hebben nog steeds exportbans die het onmogelijk maken om vaccinproductie op te schalen. Bovendien moet er broodnodige internationale financiering gevonden worden om vaccinsites in ontwikkelingslanden op te zetten", stelt ze. "Er is duidelijk nood aan een kader over hoe we met medisch materiaal omgaan in tijden van crisis. Niet enkel de vaccins moeten een publiek goed zijn: ook de diagnostische middelen, behandelingen en medisch materiaal moeten deel gaan uitmaken van de discussie. Zeker omdat zij het makkelijkst te produceren zijn."