Elise Mertens (WTA 16) is er niet in geslaagd zich te plaatsen voor de halve finales van het WTA-1.000 toernooi van Madrid (gravel/2.549.105 euro). Ze moest geblesseerd opgeven in haar kwartfinale tegen de Wit-Russische Aryna Sabalenka (WTA 7). Haar voormalige dubbelpartner leidde op dat moment met 6-1 en 4-0.
Belgiës nummer één wist slechts één spelletje te winnen, haar eerste opslagspel. Nadien moest ze telkens haar service inleveren. Bij 3-0 in de tweede set vroeg Mertens een medische time-out aan, waarna ze met een ingepakt linkerdijbeen op het court verscheen. Even later hield ze het voor bekeken. Met Roland Garros (24 mei -13 juni) in aantocht zou een ernstige blessure bijzonder ongelegen komen.

Gisteren stuntte Mertens nog door de Roemeense gravelspecialiste Simona Halep (WTA 3) in drie sets te verslaan: 4-6, 7-5 en 7-5.

Bij de laatste vier ontmoet Sabalenka de Russin Anastasia Pavlyuchenkova (WTA 41), die de Tsjechische Karolina Muchova (WTA 20) met 7-6 (7/4) en 7-6 (7/2) klopte.

In de andere halve finale staat 's werelds nummer 1 Ashleigh Barty tegenover de Spaanse Paula Badosa (WTA 62). Barty haalde het eerder op de dag met 6-1, 3-6 en 6-3 van de Tsjechische Petra Kvitova (WTA 12). De opponente van de Australische is de verrassende Badosa, die met 6-4 en 7-5 won van de Zwitserse Belinda Bencic (WTA 11).