De Europese Unie moet afzien van het vrijhandelsakkoord met Latijns-Amerika zoals het nu op tafel ligt en resoluut gaan voor rechtvaardige handel. Dat zeggen PS-voorzitter Paul Magnette, de Franse oud-minister van Milieu Nicolas Hulot en het Franse Europarlementslid Raphaël Glucksmann in een brief gericht aan Europees Commissievoorzitster Ursula von der Leyen.
De Europese Commissie en het handelsblok Brazilië, Argentinië, Paraguay en Uruguay onderhandelden jaren over een vrijhandelsakkoord. Dat EU-Mercosur-akkoord werd in 2019 afgeklopt, maar moet nog goedgekeurd worden door alle lidstaten in de Europese Raad. Maar in verschillende EU-landen klinkt de kritiek steeds luider. Het akkoord zou niet aangepast zijn aan de huidige ecologische en sociale standaarden, net omdat er zo lang over werd onderhandeld. Onder meer de groenen verzetten zich daarom tegen de tekst in zijn huidige vorm.

Ook PS-voorzitter Paul Magnette liet eerder al zijn ongenoegen blijken. Hij richtte nu samen met twee Franse politici - oud-minister Nicolas Hulot en Europarlementslid Raphaël Glucksmann - een brief aan de voorzitster van de Europese Commissie. "We zijn in geen geval tegen handel, en ook niet tegen de onderhandeling van een handelsakkoord, maar we denken dat we de Europese commerciële politiek ten dienste moeten stellen van de ecologische transitie en de sociale rechtvaardigheid", staat te lezen in de brief, die Belga kon inkijken.

Concreet vraagt het drietal onder meer dat de Europese Unie dezelfde Europese productiestandaarden eist voor alle voedingsproducten die de interne markt binnen komen. Anders dreigen Europese vleesproducenten op de eigen markt overspoeld te worden door Braziliaanse concurrenten, die produceren aan heel andere normen, klinkt het. Magnette en co. vragen ook aandacht voor duurzaamheid. Zo zou de daling van douanerechten bijvoorbeeld afhankelijk gemaakt kunnen worden van engagementen op vlak van uitstootreductie.

Het dossier zit momenteel geblokkeerd in het parlement en in meerdere lidstaten, maar mogelijk onderneemt de Commissie samen met het Portugees voorzitterschap van de Raad de komende maanden een poging om het vlot te trekken. Zo zou er onder meer overwogen worden om een bijkomend protocol vast te hangen aan het verdrag. Maar ook de splitsing van de tekst in een politiek deel en een handelsluik zou een optie zijn. Daardoor zouden de handelsafspraken niet meer unaniem door alle lidstaten goedgekeurd moeten worden. Dat laatste is alvast "onaanvaardbaar", vindt Magnette.