De 104e editie van de Giro start zaterdag in Turijn met een tijdrit over 8,6 km en eindigt na 3479,9 km in Milaan met een tweede tijdrit. Titelverdediger Tao Geoghegan Hart is er niet bij. Wel staat er een rist andere toppers aan de start, zoals onze landgenoot Remco Evenepoel.
De Giro begint, net zoals de voorbije drie jaar, met een korte tijdrit. In Turijn krijgen de renners 8,6 kilometer voorgeschoteld, een tijdrit voor hardrijders waarin wereldkampioen Filippo Ganna een eerste keer kan uitpakken en het roze kan veroveren. Voor de sprinters in het peloton liggen er een zes à zevental kansen om zich te onderscheiden. Voor de klassementsmannen liggen er enkele stevige lekkernijen te wachten.

Strade Bianche light en zwaartepunt in slotweek

Al op de vierde dag moeten de klimmers, en klassementsrenners, uit hun pijp komen met de rit van Piacenza naar Sestola en de eerste aankomst bergop, de Colle Passerino, 4,3 km lang aan 9,9% gemiddeld. Ook de rit van de Grotte di Frasassi naar Ascoli Piceno belooft loodzwaar te worden. De rit telt slechts 160 kilometer, maar wel met 3.400 hoogtemeters onderweg.

De tweede week serveert meteen één van de mooiste etappes in deze Giro, al zal niet elke renner het daar mee eens zijn. Dan vertrekt het peloton vanuit Perugia naar Montalcino voor een 'Strade Bianche light'. De renners moeten in de laatste 70 kilometer vier witte grindstroken bedwingen, goed voor 35,2 km stof en afzien. Het klassement kan hier door elkaar geschud worden indien een favoriet pech kent of uitpakt.

Ook de gevreesdee Monte Zoncolan keert terug in de Giro. De steile col wordt de derde aankomst bergop. Enkele dagen later volgt de koninginnenrit waarbij vier Dolomietencols moeten bedwongen worden. In de slotweek tenslotte ligt het zwaartepunt van deze Giro met nog drie aankomsten bergop. Op zondag 30 mei eindigt de Giro met een vlakke tijdrit over 30,3 kilometer en is de eindwinnaar van 2021 gekend. Wordt het even spannend als vorig jaar toen drie renners nog om het roze streden of krijgen we een verplicht nummer zoals in 2019 toen al duidelijk werd dat Richard Carapaz niet meer uit het roze kon gereden worden?

Remco Evenepoel als underdog

Aan de start van de Giro staan een aantal uitgesproken favorieten. Denken we maar aan Egan Bernal (INEOS Grenadiers), Mikel Landa (Bahrain), Emanuel Buchmann (BORA), Simon Yates (BikeExchange), Vincenzo Nibali (Trek-Segafredo) en Davide Formolo (UAE).

Langs Belgische zijde wordt het uitkijken naar eeuwige aanvaller Thomas De Gendt (Lotto Soudal), sprinter Tim Merlier (Alpecin-Fenix) en Remco Evenepoel. Die laatste keert voor het eerst terug in koers sinds zijn zware val in de Ronde van Lombardije in augustus vorig jaar. Hij viel toen in een ravijn en liep een breuk in het schaambeen op. Een lange revalidatie volgde.

De voorbije maanden vertoefde hij vooral op Tenerife en de Sierra Nevada om stevig door te trainen en zich klaar te stomen voor de Giro, de eerste grote ronde uit zijn carrière. "Aangezien het zo lang geleden is dat ik nog een koers heb gereden, is het afwachten hoe mijn lichaam erop zal reageren. Ik bekijk het dag per dag", liet Evenepoel op de website van zijn team Deceuninck-Quick.Step weten. Evenepoel reist alvast richting Italië zonder het statuut van kopman. Die eer lijkt weggelegd voor ploegmaat Joao Almeida.

Volg de Giro d'Italia dagelijks op Eurosport 1.