Antonio Conte is van mening dat de vroege uitschakeling van Inter Milaan in de Champions League een significante rol gespeeld heeft in het behalen van de Italiaanse landstitel.
Inter mocht zondag de champagne ontkurken nadat eerste achtervolger Atalanta niet verder geraakte dan 1-1 op bezoek bij Sassuolo. Met een bonus van dertien punten en nog vier resterende wedstrijden is de kloof onoverbrugbaar geworden. Met de titel, de eerste Scudetto voor Inter sinds 2010, doorbrak het de negen jaar lange hegemonie van Juventus.

Inter kan in 2021 een indrukwekkende vorm voorleggen, zeker als je weet dat Romelu Lukaku en co. in oktober en november maar twee keer op tien wedstrijden wisten te winnen over alle competities heen en ze in december laatste eindigden in hun Champions League-poule met amper één zege in zes matchen.

Conte vindt nu dat de kritiek die Inter voor die vroege uitschakeling kreeg niet juist was en dat de teleurstelling zijn team net gesterkt heeft om de Scudetto binnen te halen. "Ik denk dat het sleutelmoment de week van onze uitschakeling in de Champions League was. We kregen toen overdreven veel kritiek over ons heen", zei Conte aan Rai en Sky Sport Italia.

"Het was zeker niet makkelijk met een groep die het niet gewend is prijzen te pakken", vulde Conte aan. "We zijn goed met de kritiek omgegaan en zijn er sterker uitgekomen. Elke speler moest de lat hoger leggen, zowel op voetballend als mentaal vlak."

"Deze titel is een van de meest belangrijke successen in mijn carrière. Het was geen evidente keuze om naar Inter te komen, in een periode waarin het team niet competitief was en niet de middelen had om dingen te verwezenlijken. Ik trok bovendien naar een club die rivaliseert met het dominante Juventus, waar ik zelf jaren voor speelde en aan het roer stond. Ondanks alles ging ik de uitdaging met veel honger aan en het harde werk heeft zijn vruchten afgeworpen", besloot de succescoach.