Elise Mertens (WTA-16) heeft zich zondagavond voor de achtste finales van het WTA-toernooi in de Spaanse hoofdstad Madrid (2.549.105 euro) geplaatst. In de tweede ronde had de 25-jarige Limburgse 2 uur en 13 minuten nodig voor een 7-6 (7/4), 7-5 overwinning tegen de Kazachse Elena Rybakina (WTA-22).
In de achtste finales wacht Mertens met de Roemeense Simona Halep (WTA-3), het derde reekshoofd op het gravel in Madrid, een klepper van formaat. Mertens speelde vier keer eerder tegen de voormalige nummer een van de wereld, slechts één keer trok ze aan het langste eind, in 2019 in de finale in Doha (3-6, 6-4, 6-3).. Inmiddels nam de 29-jarige Roemeense al weerwraak door Mertens vorig jaar in de achtste finales van het Australian Open met twemaal 6-4 uit te schakelen. Op gravel stonden Mertens en Halep twee keer eerder tegenover elkaar en telkens won Halep in twee korte sets: 6-2 en 6-1 in de achtste finales van Roland-Garros 2018 en 6-0, 6-3 datzelfde jaar in de tweede ronde in Madrid.
Mertens neemt voor de derde keer deel in de Spaanse hoofdstad en schopte het nooit eerder tot de achtste finales. In 2018 verloor ze dus in de tweede ronde van Halep en een jaar later ging ze er meteen uit. Vorig jaar werd het toernooi wegens de pandemie geschrapt.