De 29-jarige Georgiër Nikoloz Basilashvili (ATP-35) heeft vandaag in de halve finales van het ATP-toernooi in het Duitse München (419.470 euro) overtuigend de maat genomen van de Noor Casper Ruud (ATP-24). De 6-1, 6-2 stond na 1 uur en 12 minuten tennis op het bord.
Basilashvili liet het eerste spelletje van de wedstrijd nog aan Ruud, maar walste nadien over de Noor heen door zes opeenvolgende games te winnen. Na een halfuur spelen was het 6-1. In set twee vertoonde Ruud nauwelijks tekenen van beterschap. De Noor werd onmiddellijk gebroken en zou dat niet meer te boven komen. Basilashvili stoomde door naar 6-2 en het daaraan gekoppelde finaleticket.

In de finale neemt Basilashvili het zondag op tegen de Duitser Jan-Lennard Struff (ATP-44). Die mepte eerder op de dag de Wit-Rus Ilya Ivashka (ATP-107) met 6-4 en 6-1 uit het toernooi.

In zijn zevende ATP-finale gaat Basilashvili voor een vijfde titel, een tweede dit seizoen. Zijn eerste twee finales, in 2016 in Kitzbuhel en in 2017 in Memphis, verloor de Georgiër nog, maar daarna bracht hij de toernooien van Peking (2018), Hamburg (2018 en 2019) en dit jaar Doha op zijn palmares. Voor de 31-jarige Struff wordt het de eerste finale.

In de onderlinge confrontaties tussen Basilashvili en Struff staat het 3-3 geliijk. Op gravel, ook de ondergrond in München, won Basilashvili wel de vorige twee duels: in 2016 met 6-4 en 7-6 (7/3) in de finale van het challengertoernooi in Heilbronn en vorige maand in de kwartfinales in Sardinië met 7-5, 4-6 en 6-3.