Na een moeilijke seizoensstart door een coronabesmetting greep drievoudig wereldkampioen Peter Sagan vandaag in de Ronde van Romandië zijn tweede zege van het seizoen. Na afloop toonde de 31-jarige Slovaak van Bora-Hansgrohe dat er toch wat ergernis was omwille van de kritiek.
Sagan sprintte aan het eind van de eerste etappe in lijn van Romandië sneller dan Sonny Colbrelli en de rest van een uitgedund peloton. "Ik had eigenlijk enkel vandaag een kans om te winnen. Ik ben erg blij dat dat is gelukt. Vanaf nu is het enkel klimmen. Ik zal zien hoe het de komende dagen verloopt, maar die worden heel zwaar voor mij. Voor iedereen. (Lacht) Enkel voor klimmers is dat anders."

"Ik ben erg blij dat mijn ploegmaats het peloton samen hielden, onder controle. De laatste vijf kilometer deed Merida-Bahrain (hij bedoelt Bahrain-Victorious, red.) de lead-out, en ik nam het wiel van Colbrelli. Ik zag dat het de laatste kilometer tegenwind zou worden, en dus een zware sprint. Dan is het beter van achteren te beginnen."

Voor Sagan is het de tweede overwinning ooit in de Ronde van Romandië, ook al moet hij ver teruggaan in de tijd voor zijn vorige. "In 2010 won ik hier de eerste rit. En nu ben ik hier weer, elf jaar later, met weer een overwinning. Daar ben ik erg blij mee. Het doet deugd om na drie weken zonder koers hier te komen meedoen en direct te winnen, in wellicht de enige rit die me ligt."

Bij de vraag hoeveel vertrouwen de zege hem geeft, en of hij verrast is door zijn vorm, haalde Sagan zijn laconieke zelf boven, al bleek dat hij niet gevoelloos was gebleven voor de kritiek. "Iedere zege doet me deugd. Meer dan een tweede plek. Moet ik verrast zijn door mijn vorm? Iedereen zegt nu: 'Sagan is terug'. Maar ik ben nooit weggeweest. Ik was altijd hier."

Sagan bereidt zich in de Ronde van Romandië voor op de Giro, die volgende week start op zaterdag 8 mei. Buiten een ritzege in de Ronde van Catalonië en een vierde plek in Milaan-Sanremo kon hij dit jaar nog niet uitblinken door de gevolgen van zijn coronabesmetting in volle voorbereiding - en de quarantaine nadien. Zelfs binnen zijn team Bora-Hansgrohe werd daarom luidop getwijfeld of Sagan nog een contractverlenging moet krijgen.