De Slovaak Peter Sagan (BORA-hansgrohe) heeft de eerste etappe in de 74e Ronde van Romandië (WorldTour) op zijn naam geschreven. De Australiër Rohan Dennis (Ineos Grenadiers), gisteren winnaar van de proloog, blijft leider in Zwitserland.
De 31-jarige Sagan was de beste in een groepssprint na een heuvelachtige rit over 168,1 km van Aigle naar Martigny over het parcours dat was uitgetekend voor het WK 2020 maar door de coronacrisis verhuisde naar Imola.

Na vier lussen op een lokaal circuit, met daarin acht van de negen beklimmingen van derde categorie, haalde Sagan het aan de streep voor de Italiaan Sonny Colbrelli (Bahrain-Victorius) en de Nieuw-Zeelander Patrick Bevin (Israel Start-Up Nation).

Zes renners kleurden de rit met een lange ontsnapping. De Fransman Alexis Gougeard (AG2R Citroën), de Italianen Filippo Conca (Lotto Soudal) en Manuele Boaro (Astana Premier Tech), de Zwitser Joel Sutter (Swiss Cycling), de Nederlander Thymen Arensman (DSM) en de Australiër Robert Power (Qhubeka-Assos) verzamelden bijna zes minuten voorsprong.

Op 28 km van de streep was de hergroepering een feit. Alleen Arensman trachtte het nog even solo maar ook hij was er met nog 20 km te gaan aan voor de moeite. In de finale waren er nog enkele uitvallen, maar niemand kon een groepssprint ontlopen.

Morgen staat een rit over 165,7 km op het programma van La Neuville naar Saint-Imier. Na vijf beklimmingen van tweede categorie volgt nog een slotklim van eerste categorie maar net als in de eerste etappe is de finale vlak.