Morgenavond staan de heenwedstrijden in de halve finales van de Europa League op het programma. Manchester United opent met een thuisduel tegen AS Roma. Villarreal en coach Unai Emery ontvangen Arsenal.
De Baskische coach van de Gele Duikboot zal ongetwijfeld uitkijken naar het duel in het eigen Estadio de la Ceramica. Emery, drievoudig Europa League-winnaar met Sevilla, werd eind november 2019 nog ontslagen bij Arsenal. Hij had de Gunners in zijn eerste seizoen ook naar een finale in de Europa League geloodst, die met 4-1 werd verloren van Chelsea, maar na een reeks tegenvallende resultaten in het najaar van 2019 volgde zijn ontslag. In juli vorig jaar streek hij neer bij Villarreal en daar legde hij dit seizoen opnieuw een knap parcours in de Europa League af. De voorbije maanden gingen RB Salzburg, Dinamo Kiev en Dinamo Zagreb voor de bijl.

Arsenal rekende in de vorige rondes af met Benfica, Olympiakos en Slavia Praag. In de eigen competitie doen beide ploegen het wel niet geweldig. Villarreal is in Spanje nog zevende, Arsenal in de Premier League pas tiende. De Gunners lijken de Europa League te moeten winnen om volgend seizoen nog Europees te kunnen spelen. Ze missen bovendien hun twee topspitsen, Pierre-Emerick Aubameyang (malaria) en Alexandre Lacazette (dijblessure).

In de andere halve finale speelt Manchester United gastheer voor AS Roma. De Romeinen zijn in eigen land op de sukkel met een 1/9 en zakten zo weg naar een zevende plaats. In de Europa League maakten de manschappen van coach Paulo Fonseca wel al indruk. Ze versloegen de voorbije maanden Braga en Shakhtar, twee ex-clubs van Fonseca, en wurmden zich in de vorige ronde voorbij Ajax. Manchester United, nog steeds tweede in de Premier League, had het iets makkelijker tegen La Liga-clubs Real Sociedad en Granada. Enkel Milan kon de Mancunians enigszins op de proef stellen. Bij Roma zullen Chris Smalling en Henrikh Mkhitaryan extra gemotiveerd zijn. Beide spelers mochten Old Trafford verlaten en maken nu in Rome het mooie weer.

De terugwedstrijden staan volgende week donderdag, 6 mei, op het programma. De finale wordt op 26 mei gespeeld in het Poolse Gdansk.