Na een week vol heisa over de Super League gaat de Champions League over tot de orde van de dag: de heenwedstrijden van de halve finales. Morgen (21u) speelt Real Madrid gastheer voor Chelsea. Een dag later (21u) gaat Manchester City op bezoek bij Paris Saint-Germain.
Drie van de vier halvefinalisten - Real Madrid, Chelsea en Manchester City - stonden een week geleden samen met negen andere Europese topclubs aan de wieg van de inmiddels ten grave gedragen Super League, een quasi gesloten competitie voor eliteclubs die in het vaarwater van de Champions League zou komen. Onder meer UEFA-voorzitter Aleksander Ceferin en Real Madrid-voorzitter Florentino Perez, die het project blijft verdedigen, uitten dreigementen nadat de Super League op een fiasco uitdraaide. Het laatste woord is hierover duidelijk nog niet gezegd.

Ceferin sloot geen sancties uit voor de clubs die zich achter de Super League schaarden, maar de halve finales van het kampioenenbal kunnen wel gewoon plaatsvinden. Daarin staat eerste Real Madrid - Chelsea op het menu. Op weg naar de laatste vier schakelde de Koninklijke Atalanta en Liverpool uit, Real staat zo voor het eerst sinds 2018 in de halve finales. In La Liga zijn de troepen van Zinédine Zidane in een spannende strijd om de titel verwikkeld met Atlético Madrid, Barcelona en Sevilla. Zaterdag speelde het team van Thibaut Courtois en Eden Hazard thuis 0-0 gelijk tegen Real Betis. Gezien die teleurstellende prestatie wordt Chelsea zeker geen hapklare brok. Sinds Thomas Tuchel in januari Frank Lampard opvolgde, komt Chelsea beter voor de dag. De Duitser wil voor het tweede opeenvolgende jaar in de finale van de Champions League staan, vorig jaar verloor hij daarin met PSG van Bayern München. Dan moet zijn team na Atlético Madrid en Porto ook de scalp van Real pakken. In de Premier League staat Chelsea op de vierde plaats. Ruim een week geleden schakelden de Blues Manchester City uit in de halve finales van de FA Cup.

PSG, dat niet meeging in het Super League-verhaal, ontvangt woensdag Manchester City. De Parijzenaars zijn vol vertrouwen nadat ze in de kwartfinales titelverdediger Bayern München uit het toernooi kegelden en zo revanche namen voor de verloren finale van vorig jaar. In de achtste finales was PSG te sterk voor Barcelona. In de Ligue 1 loopt het in vergelijking met de voorbije seizoenen minder vlot voor het team van Mauricio Pochettino, Lille en Monaco zijn nog een meer dan serieuze bedreiging voor de landstitel. Manchester City schopte het één keer eerder tot in de halve finales van de Champions League, in 2016. Onderweg naar de laatste vier schakelde het toen PSG uit. De Citizens, royaal aan de leiding in de Premier League, hopen hun manager Pep Guardiola een eerste Champions League-trofee te schenken sinds hij Barcelona in 2012 verliet. Met Barça won hij het kampioenenbal tweemaal. Afgelopen weekend tankte City in ieder geval vertrouwen door ten koste van Tottenham (1-0) de League Cup voor de vierde opeenvolgende keer te winnen.

Naast Thibaut Courtois wordt het uitkijken naar twee Rode Duivels die pas terugkeerden uit blessure: Eden Hazard en Kevin De Bruyne. Hazard lijkt net op tijd speelklaar om zijn ex-club Chelsea in de ogen te kijken, al is het nog afwachten of Zidane hem in de strijd zal gooien. Zaterdag mocht hij tegen Real Betis een klein kwartier opdraven. Het was van 13 maart geleden dat de Madrileense recordaankoop (even) in actie kwam. Na het duel tegen Elche volgde een nieuwe spierblessure. Dit seizoen stond Hazard nog maar 659 minuten op het veld. De Bruyne speelde zondag in de finale van de League Cup 87 minuten. De draaischijf van Manchester City leek volledig hersteld van de enkelblessure die hij ruim een week geleden opliep in de halve finale van de FA Cup tegen Chelsea. Met een vrije trap, binnengekopt door Laporte, liet De Bruyne zijn 17e assist van het seizoen optekenen.

De terugwedstrijden van de halve finales zijn voorzien op 4 en 5 mei. De finale vindt op 29 mei plaats in Istanboel.