Imke Vervaet opende zaterdag op de micromeeting atletiek in Oordegem haar seizoen met een prima 400 meter in 53.30. Een opsteker met oog op de World Relays van volgend weekend in het Poolse Chorzow, zo vertelde ze na afloop van haar wedstrijd.
"Het deed deugd om nog eens met alle Cheetahs samen te lopen", begon Vervaet haar relaas. Ze strandde op acht honderdsten van haar persoonlijk record. "Dat ik bij mijn eerste wedstrijd meteen dat record benader, is mooi. Het geeft veel vertrouwen voor de World Relays, maar het moet nog harder later op het seizoen. De plaatsjes in de ploeg bij de Cheetahs op de Olympische Spelen zijn duur, en zo moet het ook. We pushen elkaar naar een hoger niveau."
Paulien Couckuyt werd tweede in 53.58. "Voor een eerste race van het jaar moet ik daar tevreden mee zijn", reageerde de specialiste van de 400 meter horden. "Het is goed, maar om in Tokio met het volle vertrouwen aan de start te staan op de 400 meter horden, wil ik toch nog een volle seconde sneller op die vlakke 400 meter." Dat de Belgian Cheetahs zaterdag de kans kregen om in actie te komen, kon Couckuyt wel appreciëren. "We mogen de Vlaamse atletiekliga dankbaar zijn dat ze die micromeetings organiseren."
Het doel van de Belgian Cheetahs op de World Relays volgende week is de finale lopen. Alle acht finalisten plus de twee beste verliezers mogen naar het WK van 2022. "We zullen er dan wel moeten staan", waarschuwt Couckuyt. "Het zal niet makkelijk worden, maar het is goed om ons nog eens te meten met de wereldtop."