Stijn D'Hulst (Roeselare) en Silke Van Avermaet (Asterix Avo) kregen maandag op de VolleyProms de award van Speler en Speelster van het Jaar in de Belgische volleycompetitie. Beide laureaten, die elk met hun club de dubbel wonnen, spraken nadien van een "boerenjaar".
"We speelden een heel stabiel seizoen en ik denk dat we verdiend de landstitel en Beker veroverden", zei Van Avermaet. "We zochten tot december naar stabiliteit maar toen kwamen we op toerental. Ik zie deze trofee als een bekroning voor mijn harde werk. Ik speel al zes jaar bij Asterix en ben blij dat ik zolang deel uitmaak van het project", besloot Van Avermaet, die volgend seizoen andere oorden opzoekt. "Ik voel dat ik klaar ben voor de volgende stap en voor een hoger niveau in het buitenland. Weldra maak ik bekend waar ik aan de slag ga."
Ook D'Hulst sprak van "een heel sterk seizoen". "We hadden een heel stevige ploeg en draaiden een boerenjaar. Toen door corona een heel deel van onze spelersgroep thuis in isolatie zat, stonden hun vervangers pal en bleven we sterk presteren. Dat toonde goed hoe breed onze kern is. De titel was dit jaar ons grote doel en ik ben blij dat ik mijn steentje heb bijgedragen."
Er was ook een award voor beste Belg in het buitenland. Sam Deroo, die met Dinamo Moskou de Russische titel, Russische beker en de CEV Cup won, en Lise Van Hecke, die met haar Italiaanse club Monza de CEV Cup veroverde, kregen de onderscheiding.
"Het was een historisch seizoen, de treble veroveren lukt niet vaak", reageerde Deroo. "Het was vooral een stevige teamprestatie. Dat we drie pijzen pakten doet deugd, want het waren persoonlijk helemaal geen makkelijke tijden. Wegens de coronamaatregelen kon ik mijn zoontje bijvoorbeeld negen maanden niet zien."
Van Hecke noemde de award "iets om trots op te zijn". "Veel Belgische vrouwen spelen in het buitenland sterk, dus deze erkenning is altijd leuk. Bij de nationale ploeg ben ik gestopt. Ik kende hele mooie jaren bij de nationale ploeg maar wilde me focussen op mijn clubloopbaan. Het was geen makkelijke maar wel de beste keuze."