Mieke Gorissen dwong zondag tijdens de marathon in Enschede haar olympische kwalificatie af. De 38-jarige Limburgse was na afloop in de wolken. "Dit is surreëel", vertelde ze.
"Ik ben met een bang hartje begonnen", startte Gorissen haar terugblik. "Ik had geen idee of ik de hazen zou kunnen volgen, omdat ik nog maar één keer eerder een marathon liep en dat was puur voor de fun. Ik wist wel dat ik de afstand kon uitlopen, maar niet aan welke intensiteit. Ik heb mijn verstand op nul gezet en het is wonderwel heel lang goed gegaan. Alleen in de laatste kilometers kreeg ik het zwaar en had ik mijn ademhaling niet meer onder controle. Toen ik over de finish kwam was ik heel opgelucht, zeker toen ik de tijd zag. Ik ben dolgelukkig."
Dat Gorissen op haar gezegende leeftijd nog naar de Spelen mag, komt ook voor zijzelf als een verrassing. "Het is bijna onwerkelijk. Als mijn benen nu niet zo ongelofelijk veel pijn zouden doen, zou ik denken dat het niet echt gebeurd is", klonk het. "Mijn geest gelooft het nog niet. Toen ik drie jaar geleden serieus begon te trainen, had ik nog niet eens het vertrouwen om een stratenloopje van tien kilometer af te werken, laat staan dat ik dit voor mogelijk hield. Dit is surreëel."