Wout van Aert heeft zondag zijn voorseizoen afgesloten met winst in de Nederlandse wielerklassieker Amstel Gold Race, al moest de fotofinish duidelijkheid brengen. "De official zei me wel dat ik won, maar ik durf het niet te geloven", zei de Kempenaar van Team Jumbo-Visma in een eerste reactie.
"Het was blijkbaar heel close", zo beschreef Van Aert in zijn flashreactie de sprint tegen Pidcock, die de wielergeschiedenis in zal gaan. "Normaal is een lange sprint in mijn voordeel. Ik zat in wellicht de slechtste positie om de spurt te beginnen. Maar ik ging vroeg aan, en blijkbaar was dat net genoeg."
Van Aert was bij het Nederlandse Jumbo-Visma de vooruitgeschoven kopman in de belangrijkste Nederlandse koers. "In de voorfinale had ik constant Jonas (Vingegaard) en Primoz (Roglic) bij me om op de aanvallen te jagen. Maar dan had Primoz materiaalpech, en zo kwam ik alleen te zitten in de kopgroep. Daarin zaten veel renners van Ineos. Maar toen we met drie op kop geraakten, wist ik dat ik een goeie kans maakte."
Na winst in Gent-Wevelgem opnieuw een dikke vis dus voor Van Aert dit voorjaar. "Ik won enkele mooie koersen, en zat er in iedere wedstrijd voorin bij, dus ik ben trots op mijn voorjaar. Zeker vandaag, 30 jaar na de overwinning van onze ploegleider Frans Maassen. Een heel jaar lang zegt hij dat dit de belangrijkste wedstrijd is van het seizoen. Ik ben blij dat ik hem deze zege kan bezorgen."