Julian Alaphilippe zag in 2019 een ontketende Mathieu van der Poel naar de overwinning snellen in de slotfase van de Amstel Gold Race. "Maar ik koers niet op revanche", zei de wereldkampioen van Deceuninck-Quick Step op een virtueel persmoment. "Zo zit ik niet in elkaar. De teller staat weer op nul en ik denk niet aan wat er in 2019 is gebeurd of vijf jaar geleden. Ik ben gewoon gemotiveerd voor deze koers."
In vijf deelnames eindigde Julian Alaphilippe vier keer in de top tien, met twee zevende plaatsen (2015 en 2018), een zesde (2016) en vierde (2019) als resultaat. Enkel bij zijn eerste deelname, in 2014, haalde hij de finish niet. Nochtans is het volgens Alaphilippe de wedstrijd die hem het minste ligt van de drie 'Ardense' klassiekers. "De Waalse Pijl heb ik al gewonnen en Luik-Bastenaken-Luik is mijn droomkoers en daar was ik ook al dicht bij de zege. Deze koers ligt me in principe het minste, maar ik kijk er wel naar uit en ben gemotiveerd."

Alaphilippe verkende vrijdag het parcours met zijn ploegmaten. De wedstrijd gaat over een lokaal rondje van 16,9 km met daarin drie hellingen. "Het wordt een lastige koers", wist hij na afloop te vertellen. "Het zal er ook nerveus aan toe gaan. Je mag de concentratie niet één moment verliezen op zo'n parcours waar het voortdurend draaien en keren is. Het wordt zaak om altijd goed gepositioneerd te zitten. Na elke bocht moet je je opnieuw lanceren en kan je posities verliezen. Je moet ook hopen dat je niet vast komt te zitten na een breuk in het peloton. Dit zal naar het einde toe vermoeiend werken. Het is niet te vergelijken met de normale omloop van de Amstel, hier zijn er amper recuperatiemomenten."

Al is de wereldkampioen wel fan van koersen op een omloop. "Ja, ik hou er wel van, al weet ik ook dat het veel energie vreet en veel concentratie vraagt, maar ik heb er echt zin in en ga het beste van mezelf geven. De Amstel en de twee andere koersen zijn belangrijke doelen voor mij."

Alaphilippe combineert in 2021 de Vlaamse kasseikoersen met de Ardense klassiekers. Hij is al in de weer sinds de Omloop Het Nieuwsblad. Het was bij de start van het seizoen ook voor hem een vraagteken of dat wel los zou lopen. Heeft hij nog genoeg energie in de tank en is het gevoel anders in vergelijking met andere jaren waarin hij voor dit drieluik staat.

"Het gevoel is zeker anders", geeft hij toe. "Dat was het vorig jaar al met die rare kalender toen eerst de Ardense klassiekers werden gereden en daarna de Ronde. Ik denk dat we een heel goede keuze hebben gemaakt door na de Ronde enkele dagen rust te nemen. Ik heb de fiets echt een tijdje aan de kant gezet omdat ik heel moe was. Dat heeft me deugd gedaan. Daarna heb ik dan een trainingsblok afgewerkt in Spanje. Neen, geen hoogtestage, gewoon een paar trainingen in het zuiden van Spanje. Ik voel me opnieuw goed, beter dan in de dagen voor de Ronde waar de vermoeidheid al wat in de benen zat."