Matthias Casse en Sami Chouchi werden tijdens de loting voor het Europees kampioenschap judo in Lissabon beiden ingedeeld in de A-poule van de categorie tot 81 kg, waardoor zij zaterdag elkaar mogelijk in de kwartfinale moeten bekampen.
Zonder te willen stilstaan bij de lottrekking toonde Matthias Casse tijdens de online persconferentie vanuit de Portugese hoofdstad toch respect en bewondering voor zijn Belgische collega Sami Chouchi. "De goede resultaten van Sami zijn voor mij geen verrassing. Hij is een goede judoka en zijn opwaartse prestatiecurve van de laatste maand zullen zijn zelfvertrouwen zeker vergroot hebben. Ik weet dat hij een te duchten tegenstander is, maar ik zal er alles aan doen om hem te verslaan. Net zoals ik dat bij iedere tegenstrever probeer."
Dat Matthias Casse en Sami Chouchi elkaar kunnen ontmoeten in de kwartfinale (op voorwaarde dat zij allebei hun eerste twee kampen winnen), sluit niet uit dat zij beiden nog het podium kunnen halen. De verliezer van de kwartfinale kan via de herkansingen nog altijd brons veroveren. De winnaar kan de finale halen en komt dan in aanmerking voor goud of zilver. Als verliezer van de halve finale kan de judoka nog altijd brons pakken.
Vrijdag komen Anne Sophie Jura en Ellen Salens (beiden -48 kg) in actie, net als Amber Ryheul (-52 kg). Alle drie starten zij tegen een haalbare tegenstander. Dat ligt anders voor Mina Libeer (-57 kg), die in haar eerste kamp van de dag Marica Perisic ontmoet, de Servische veroverde begin vorige maand nog brons op de Grand Slam van Tashkent. Nog op vrijdag begint Kenneth Van Gansbeke (-66 kg) met een zware klus tegen de Rus Mikhail Puliaev, die drie weken geleden goed was voor brons op de GS van Tbilissi.
Naast Matthias Casse en Sami Chouchi komt zaterdag Jeroen Casse (-73 kg) nog in actie op het EK.
Zondag moet Toma Nikiforov (-100 kg) beginnen tegen de olympische vicekampioen Elmar Gasimov uit Rusland. Ondanks de vaststelling dat onze landgenoot de twee laatste onderlinge confrontaties won, mag verondersteld worden dat Gasimov stilaan naar zijn beste vorm evolueert in het vooruitzicht van de Olympische Spelen van Tokio.