Sander Gillé en Joran Vliegen hebben in de eerste ronde van het Masters 1000-toernooi van Monte Carlo (gravel/2.082.960 euro) in drie sets verloren van de Britten Daniel Evans en Neal Skupski: 7-6 (7/5), 3-6 en 10-8 waren de setstanden. Evans en Skupski kregen bij een 9-2 stand maar liefst zeven matchballen. Gillé en Vliegen naderden nog tot 9-8, maar de zevende en laatste matchbal bleek fataal.
Het was de tweede gravelwedstrijd van het seizoen voor de Belgische dubbelpartners. In het Spaanse Marbella moesten ze eerder hun meerdere erkennen in de Spanjaarden David Marrero en Adrian Menendez-Maceiras na een slepende driesetter (4-6, 7-6 (7/5) en 10-8).

Eind februari wisten ze nog het ATP-toernooi van Singapore op hun naam te schrijven, maar naast Marbella sneuvelden ze ook in Rotterdam en Miami in de eerste ronde. Dat betekent dat ze sinds hun toernooiwinst nu vier opeenvolgende partijen verloren hebben.

Gillé en Vliegen zijn niet de enige Belgen die in actie komen in Monte Carlo. David Goffin (ATP-15) maakt er woensdag in de tweede ronde van het enkelspel zijn opwachting tegen de Italiaan Marco Cecchinato (ATP-92). Laatstgenoemde ontdeed zich eerder dinsdag met 6-4 en 6-3 van de Duitser Dominik Köpfer (ATP-56), terwijl Goffin op zondag al de Kroaat Marin Cilic (ATP-43) wist uit te schakelen in drie sets.