David Goffin (ATP-14) opent zondagnamiddag het Masters 1.000 van Monte-Carlo. De 30-jarige Luikenaar, elfde reekshoofd op het gravel in het prinsdom, doet dat tegen de 32-jarige Kroaat Marin Cilic (ATP-43). Goffin hoopt dat de gemalen baksteen hem weer op de goede weg zal brengen. Van de laatste drie wedstrijden die hij op hardcourt speelde, in Doha, Dubai en Miami, won hij er slechts één.
"Ik ben altijd blij om op dit toernooi te spelen," vertelde Goffin zaterdag op een persconferentie. "Het voelt als een thuiswedstrijd, aangezien ik hier het hele jaar train. Ik voel me hier op mijn gemak en ik heb in het verleden een paar goede wedstrijden gespeeld in Monte-Carlo. Ik heb goede herinneringen aan de baan en ik hoop ook dit jaar goed te kunnen spelen. Het was een korte voorbereiding, maar ik had na Miami genoeg tijd om te overgang te maken. Ik heb blessure-preventief gewerkt en getraind aan mijn uithoudingsvermogen. Rally's op gravel zijn meestal langer. Samen met mijn team hebben we ons best gedaan om er klaar voor te zijn, en ik denk dat het gelukt is. Het gevoel zit goed."
Voor Goffin wordt het zijn achtste deelname. De Belgische nummer een bereikte de halve finale in 2017 en de kwartfinale in 2018. In Monte-Carlo versloeg hij onder anderen Novak Djokovic, Dominic Thiem en Stefanos Tsitsipas.
"Gravel is altijd speciaal geweest voor mij. Het is de ondergrond waar ik mee ben opgegroeid. Je kan er het meeste spel op creëren. Je kunt verschillende tactieken gebruiken, veel meer oplossingen vinden met hoeken, hoogtes, dropshots en volleys. Er is veel dat je kunt doen en ik heb altijd gevonden dat ik me het meeste amuseer op gravel. En dan zijn er nog een heleboel mythische toernooien zoals hier, Rome en natuurlijk Roland-Garros. Het is iets waar ik echt naar uitkijk. Het zal triest zijn om zonder toeschouwers te spelen, maar ik ben blij dat ik hier ben, want vorig jaar werd het toernooi compleet afgelast."
"Marin Cilic is een taaie tegenstander. Hij heef op dit moment niet het volste vertrouwen, maar hij is nog altijd een buitengewone speler. Hij serveert heel goed en kan goed op gravel spelen. Hij heeft mij echt ingemaakt in Rome (Goffin verloor met 6-2, 6-2). Je weet het nooit met hem. Hij kan zo agressief zijn, bommen serveren en uithalen met een zware forehand. Maar we zijn een jaar later. Het is een ander toernooi en in de Davis Cup heb ik wel al van Cilic kunnen winnen op gravel."
"Marin heeft al zo veel bereikt, ook op Grand Slams (winst US Open 2014, finales Wimbledon 2017 en Australian Open 2018). Hij heeft een moeilijk jaar achter de rug, maar is nog altijd erg gevaarlijk. Het is een speler die alles kan met een racket. Ik zal een goede wedstrijd moeten spelen om hem te verslaan, dat is zeker. Het is waar dat ik in het verleden beter was, maar ik heb wedstrijden gewonnen (titel in Montpellier) en wedstrijden verloren, waarbij ik wel een matchpunt had (Australian Open en Doha). We zullen zien. Wat mij betreft heb ik mijn best gedaan om er klaar voor te zijn. Ik voel me goed. Het wordt een interessante wedstrijd."
Goffin sprak zich ook uit over het uitstel van Roland-Garros. Als gevolg van de coronapandemie hebben de organisatoren van het Frans Open beslist om het toernooi met een week uit te stellen, naar 30 mei tot 13 juni. ""Het uitstel van Roland-Garros verraste me. Vooral omdat het maar met een week verplaatst wordt. Op zich verandert het niet veel. Misschien laat de nieuwe datum hen toe om meer toeschouwers toe te laten. Maar het ergste is dat hierdoor het grasseizoen zal worden ingekort. Ik weet dat de toernooien van Rosmalen en Stuttgart op het programma stonden. Toernooien die het moeilijk hebben om te overleven."
De Luikenaar, die in 2015 in 'Rosmalen de finale speelde, zal zijn programma dus moeten aanpassen. ""Het is jammer. Dit zijn toernooien die ik altijd graag heb gespeeld. Ik ging vaak naar 's Hertogenbosch om me voor te bereiden op Halle en Wimbledon. Nu zal dat wat anders uitdraaien. Maar echt veel verandert het nu ook weer niet."