Alan McManus beëindigt zijn snookerloopbaan. Dat maakte de 50-jarige Schot vrijdag bekend nadat hij in Sheffield in de tweede kwalificatieronde voor het WK een 6-3 nederlaag leed tegen de 18-jarige Chinees Bai Laining (WS-117).
"Ik heb de beslissing al voor Kerstmis genomen en heb er vrede mee", verklaarde McManus. "Ik ben nu al vaak analist voor televisie en hou van dat werk, de twee zijn moeilijk combineerbaar. In een lastig jaar kwam ik nog nauwelijks aan oefenen toe. Wat ik het meest ga missen, zijn de deciders. Als het na een zware match op één frame aankomt, ontdek je pas wat je als speler en als man echt waard bent."
McManus beleefde zijn hoogtepunt in zo'n decider. In 1994 hield hij Stephen Hendry van een zesde opeenvolgende titel op het Masters door zijn landgenoot met 9-8 te verslaan. Hij haalde daarbij een 5-7 en 7-8 achterstand op en maakte het in de decider met een 76 break af. Naast dat ene major hield McManus ook twee rankingtitels over aan een 31-jarige carrière. In 1994 won hij de Dubal Classic, in 1996 het Thailand Open. Zes keer was hij runner-up. Op het wereldkampioenschap schopte hij het drie keer tot de halve finales: in 1992, 1993 en 2016. Jimmy White, Stephen Hendry en Ding Junhui hielden hem uit de finale. Veertien jaar lang kampeerde McManus in de top zestien van de wereldranking, een zesde plaats, van 1994 tot 1997, was zijn hoogste notering. Nu was hij op de Order of Merit naar de 59e plaats afgezakt.
McManus' sterkste wapens waren zijn strategisch inzicht - zelden liet hij zich op een foute shotkeuze betrappen - en de manier waarop hij feilloos de hoeken wisten te berekenen. Het leverde hem de bijnaam "Angles" op.