Utah Jazz voelt zich duidelijk thuis in Salt Lake City. De koploper van de Western Conference in de NBA won donderdag met 122-103 van de Portland Trail Blazers en triomfeerde zo voor de 23e keer op rij in een thuiswedstrijd. De winst op de Blazers kwam als geroepen, want de afgelopen twee uitwedstrijden verloor Jazz.
Donovan Mitchell was topschutter voor de thuisploeg met 37 punten, Rudy Gobert droeg bij met 18 punten en 20 rebounds. Utah leidt nog altijd riant in het westen met 39 overwinningen tegenover 13 nederlagen.

Het vergroot haar voorsprong op eerste achtervolger Phoenix, dat met 113-103 verloor bij de LA Clippers. In een zeer fysiek duel blonken Kawhi Leonard (27 punten), bij de thuisploeg, en Devin Booker (24 punten), bij de bezoekers, uit. De Clippers konden ook rekenen op een trefzekere Paul George (33 punten). Bij de thuisploeg werd Patrick Beverley uitgesloten na een charge op Chris Paul. Bezoeker Booker raakte Leonard met zijn voorarm op de keel.

Miami Heat van zijn kant won de topper tegen de LA Lakers, de kampioensfinale van vorig jaar, met 110-104. Jimmy Butler was goed voor 28 punten voor Miami Heat, dat wel Victor Olapido (18 punten) geblesseerd zag uitvallen nadat hij verkeerd landde bij een dunk. Kentavious Caldwell-Pope maakte 28 punten voor de Lakers. De titelverdediger miste opnieuw haar geblesseerde sterspelers LeBron James en Anthony Davis.

De Lakers maakten donderdag overigens bekend op 12 mei hun zeventiende kampioenschapsbanner te zullen ophangen in het Staples Center. Die zeventiende titel pakten ze vorige zomer in de coronabubbel in Orlando. De Lakers kozen ervoor te wachten de banner op te hangen tot er weer fans toegelaten werden in de zaal. Die zijn op 12 mei, tegen de Houston Rockets in de laatste thuiswedstrijd van de reguliere competitie, weer welkom. Volgende week donderdag zal er in het duel tegen Boston voor het eerst opnieuw publiek worden toegelaten in het Staples Center.

Luka Doncic (27 punten, 9 assists en 9 rebounds) kwam dichtbij een nieuwe 'triple-double' tijdens de 116-101 zege van zijn Dallas tegen Milwaukee. Ook Kristaps Porzingis (26 punten en 17 rebounds) was in goede doen. De Bucks misten voor de derde match op rij hun sterspeler Giannis Antetokounmpo, met een knieblessure.

Tot slot kon Chris Boucher (38 punten en 19 rebounds) een nederlaag van Toronto (122-113) bij Chicago niet voorkomen. De Bulls blijven in de tussenstand zo voor de Raptors en de Cleveland Cavaliers, die ruim wonnen bij Oklahoma City (102-129).